ETECSA acuerdo satelital con SES Networks.

Un acuerdo para servicios de capacidad satelital fue firmado por la Empresa de Telecomunicaciones de Cuba S.A.(ETECSA) y la compañía SES Networks de Luxemburgo, según se dio a conocer a través de una nota divulgada en la web de la entidad caribeña.

Este convenio permitirá diversificar la conectividad de la mayor de las Antillas complementando la existente por fibra óptica. Esto será posible mediante un servicio satelital de órbita media de alta capacidad muy similar en algunos parámetros de calidad a la fibra, garantizando capacidades adicionales que soportan el servicio de internet para los usuarios.

SES Networks de Luxemburgo -precisa la nota de Etecsa- es uno de los líderes del mercado mundial de comunicaciones por satélite. La compañía brinda servicios a proveedores de contenido, de internet, operadores de redes fijas y móviles, gobiernos e instituciones.

Publicado en Sin categoría | 2 comentarios

Troll s Bot….

El Departamento de Justicia de EE.UU. anunció este viernes la acusación formal de 13 ciudadanos y tres entidades de Rusia por interferir en las elecciones presidenciales de 2016, unas actividades que habrían comenzado en 2014.

“Un gran jurado federal del Distrito de Columbia presentó una acusación formal contra 13 ciudadanos y tres entidades rusas acusadas de violar las leyes criminales para interferir en las elecciones de EE.UU. y los procesos políticos”, señaló la Oficina del Fiscal Especial, Robert Mueller, encargado de investigar la llamada trama rusa.

 El texto de la imputación subrayó expresamente que los acusados tenían “el objetivo estratégico de sembrar discordia en el sistema político de EE.UU., incluidas las elecciones presidenciales de 2016”, y entre sus operaciones figuraron “el apoyo al entonces candidato (republicano) Donald Trump y denigrar a la (demócrata) Hillary Clinton”.

Asimismo, identificó a la “organización” detrás de estas operaciones como Internet Research Agency LLC, con sede en San Petersburgo, acciones que calificó “como guerra informática contra EE.UU. a través de identidades ficticias en redes sociales y otros medios de Internet”.

Hasta el momento, la investigación de Mueller sobre la trama rusa ha llevado al enjuiciamiento de cuatro personas relacionadas con Trump: su exasesor de seguridad en la Casa Blanca Michael Flynn; su exjefe de campaña Paul Manafort; su “número dos” en la campaña Rick Gates; y otro exasesor, George Papadopoulos, que trabajó para el magnate durante las elecciones.

Publicado en Sin categoría | Deja un comentario

Internet Task Force 2.0

1

El reciente anuncio del presidente estadounidense de la creación de una fuerza operativa para la Internet en Cuba ha regresado a los titulares el asunto. La Internet en Cuba siempre ha sido un campo de batalla en las relaciones entre Cuba y los EE.UU.; no es de extrañar. Tampoco sorprende que las viejas  frustraciones y los nuevos vicios de la política entre ambos países se reflejen en la experiencia final de los usuarios cubanos a la Red.

La OONI publicó los resultados de un estudio concerniente al bloqueo de sitios de la Internet desde Cuba. Pueden ver los detalles completos del reporte aquí.

El estudio realizado desde la Isla (se accedió a la red desde La Habana, Santa Clara y Santiago de Cuba) entre el 29 de mayo al 10 de junio 2017 encontró que 41 sitios son bloqueados desde Cuba. De acuerdo al reporte de la OONI las autoridades cubanas utilizan tecnologías y procedimientos DPI (Deep Packet Inspection, por sus siglas en inglés) para bloquear páginas webs relacionados con noticias pro democracia, derechos humanos u organizaciones enfrentadas ideológica o políticamente al gobierno de la Isla.

A pesar de los avances de los últimos cuatro años, el acceso a la red en Cuba es uno de los más restringidos del mundo. Menos de un 30% de la población accede a la Internet. Otro 20% lo hacen solo a redes locales.

Todas estas restricciones reflejan la experiencia de acceso desde un lado de la frontera. La misma experiencia que examinaran los dos grupos de trabaj0 eventualmente creados por la fuerza operativa de Trump.

A pesar de los esfuerzos Cuba continúa siendo uno de los países de primera generación en las telecomunicaciones.

Las comunicaciones son un lujo. Pero todavía existe cierta fascinación por la realidad de la Isla por parte de los ejecutivos que están a la vanguardia en las redes de telecomunicaciones y los creadores de contenido en el mundo y USA, pueden ver aquí el hermoso viaje visual realizado por David Temkin vicepresidente para Network Strategy and Architecture.

Tambien existe una extensa red de profesionales que se preocupan del accceso a la INTERNET, pueden leer las recomendaciones de Larry Press unos de los profesores con más experiencia y  conocimiento sobre las redes en Cuba, para con la fuerza operativa; pero hay mucho…que no se escribe lo suficiente.

2

Las restricciones al acceso de la Internet en Cuba son multifactorales. Y afectadas no solo cuestiones técnicas o financieras, tienen que ver con el enfrentamiento y el desencuentro político entre Cuba y los Estados Unidos. Por ejemplo, el reporte de la OONI expone la otra cara del problema en un apartado para referirse solo a un aspecto técnico del análisis realizado por sus especialistas al cuantificar el acceso a la red desde la Isla, lo exponen en el apartado titulado: “Google App Engine blocked by Google”.

 El reporte explica textualmente:

However, we were initially unable to run the NDT test in any networks in Cuba. Upon examination, we realized that this is due to the fact that M-Lab uses Google App Engine to discover the closest server to the user. And Google App Engine appeared to be blocking IP addresses originating from Cuba. In other words, we found that Google was blocking access to Google App Engine from Cuba.

El informe no hace otra referencia a los sitios, las páginas o los servicios que son bloqueados o cuyas funcionalidades son inaccesibles para los cubanos debido a las restricciones desde la otra trinchara, los Estados Unidos de América. La nueva “task force” de Trump desde la reunión inaugural cargada de epítetos políticos o aspiraciones ideológicas, lejos de flexibilizar el acceso a la Internet desde Cuba es previsible que lo haga más difícil.

El muy publicitado anuncio del acuerdo firmado entre Google y Cuba recorrió los titulares de la prensa, y de los propios ejecutivos de la empresa.

Se hace previsible se reconstruyan mayores y mejores barreras al acceso desde Cuba. GGC Cuba, Google Global Cache Cuba fue noticia y titular, pero los servicios del gigante norteamericano de Internet que no están disponibles no suelen llegar a los titulares.

Por ejemplo aún no están disponibles Google Lab News un sitio especializado en aportar recursos “on line” para el periodismo. Una de las metas de la  fuerza operativa para la Internet en Cuba es reforzar el acceso a los medios de prensa.

 

Otro de los sitios con igual mensaje, desde los que no se puede acceder por las restricciones desde los Estados Unidos es el Google App Engine. Aunque en el caso de los cubanos no todos los caminos conducen a Google, los isleños siempre encuentran senderos alternativo.

La censura y las restricciones para acceder a la red desde Cuba no son tan simplistas y maniqueas como se pueden desprender de un reporte o de un grupo senatorial.

No tienen solo que ver con Google, tampoco son solo restricciones comerciales o financieras, ni tecnológicas o políticas. Incluyen limitaciones educativas  e impedimentos a la realización de proyectos personales y comunitarios, condiciones restrictivas al trabajo por cuenta propia; dos de las supuestas metas y objetivos de la ahora renovada política de Internet para Cuba de la Casa Blanca de Trump.

Desde Cuba no se puede acceder por ejemplo a los cursos en línea de la prestigiosa plataforma Coursera.

O la plataforma de freelancers Upwork. La cual remite directamente a los usuarios cubanos al siguiente mensaje de la OFAC:

https://www.upwork.com/i/ofac/

EL acceso a la red de los cubanos es un camino de muchos senderos, al igual que enormes desafíos tecnológicos y financieros requiere de una enorme dosis de buena voluntad política para finalmente mejorar la experiencia y las posibilidades de la Internet en Cuba.

Publicado en Sin categoría | 3 comentarios

INTERNET Task Force…

1

El Gobierno de Donald Trump finalmente creo la “Cuba Internet Task Force” una fuerza de tareas o fuerza operativa para la Internet en Cuba. Después de observar por un año las políticas y el discurso de la Administración Trump parece que sus metas son aquellas encaminadas a desmantelar el legado de su predecesor Barack Obama.

Entre los principales logros Obama en política internacional fue el deshielo de las relaciones entre Cuba y los Estados Unidos de América. Trump desea deshacer esas políticas, regresar al enfrentamiento y a las negaciones mutuo. Primero el cierre casi total de las relaciones diplomáticas con la expulsión de los diplomático cubanos en Washington y el retiro de casi completo de su personal en La Habana, limitaciones a la vista de los norteamericanos y al comercio bilateral.  Ahora le toca el turno a la Internet.

El uso de la red de redes con fines políticos no es nada nuevo en las relaciones exteriores de Washington; pueden leer antecedentes “China, Internet Freedom, and US Policy”, Congressional Research Service, No. 7.7500.

El propio Barack Obama priorizó el acercamiento del sector de las telecomunicaciones con Cuba, al facilitar el acercamiento entre empresas norteamericanas y ETECSA, el acceso a la redes de información global desde Cuba con iguales objetivos políticos; pero desde una perspectiva de acercamiento y  dialogo. Bajo Obama empresas de telecomunicaciones y de servicios de INTERNET de los Estados Unidos de América realizaron acuerdos con Cuba y su única empresa de telecomunicaciones ETECSA, entre las más publicitadas los acuerdos con la trasnacional Google. Se firmaron además contratos de “roaming” y para el tráfico de datos con importantes operadores estadounidenses.

De acuerdo con el National Security Presidential Memorandum, (NSPM-5), la Cuba internet Task Force tiene como objetivo:  “(…)is convening a Cuba Internet Task Force composed of US government and non-governmental representatives to promote the free and unregulated flow of information in Cuba,” the agency said in a statement on Tuesday. “The task force will examine the technological challenges and opportunities for expanding internet access and independent media in Cuba.”

  2

La idea que propone ahora el Departamento de Estado va por un camino distinto al reforzar y expandir el “acceso a los medios independientes en Cuba”. Pero en otro contexto, el del enfrentamiento y el regreso a viajes tácticas de la guerra fría.  De acuerdo a las autoridades de la Isla el objetivo sería la injerencia en sus asuntos internos. El grupo se encargará de «examinar los desafíos tecnológicos y las oportunidades para ampliar el acceso a internet y los medios de prensa independientes en Cuba».

Integrado finalmente por funcionarios del propio Departamento de Estado, la Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo (USAID, por sus siglas en inglés) y la Oficina de Transmisiones a Cuba (OCB, por sus siglas en inglés). Durante la Administración Obama se revelaron los planes de ZunZuneo y Commotion.

Según una nota del diario Granma la visión del gobierno de Cuba es: “No hay margen para la ingenuidad. La «Fuerza Operativa» que propone Washington está anclada a los preceptos de la Guerra No Convencional, que busca desestabilizar Gobiernos soberanos apelando a la manipulación de la información, la fabricación de falsos líderes y la generación artificial de descontento”.

La nueva iniciativa de Trump  lejos de favorecer el uso de la INTERNET  lo  convertirá en otro campo de batalla ideológico y político entre ambos gobiernos, ello no beneficiará a los cubanos, ni a los norteamericanos.

Las propias declaraciones de uno de los integrantes Andre Mendes durante la reunión inicial de la Task Force no ayudan a despejar  incógnitas o  temores. El  tono inicial remarca un propósito demasiado político e ideológico. Se escuchó  menos sobre temas técnicos, económicos, sociales o culturales del impacto al interior de la sociedad cubana del acceso a la RED en los últimos cuatro años.

Docenas de sitios en los Estados Unidos que bloquean el acceso cubano a sus páginas debido al bloqueo de los EE.UU, desde Google hasta todas las empresas estadounidenses de comercio en línea. Agencias gubernamentales estatales y federales de los EE. UU. y bloquean el acceso de los cubanos a sus sitios.

Tom Sullivan,  jefe de la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC por sus siglas en inglés), recordó que no existe conectividad a través de un cable submarino directo entre Cuba y los EE.UU. La “Cuba Internet Task Force” presentará su informe inicial para inicios del 2019; por el momento la “fuerza” no tiene presupuesto asignado por lo que a la distancia se ve como una tarea burocrática más desde la Casa Blanca y el Departamento de Estado.

Publicado en Sin categoría | 2 comentarios

Falcon Heavy

SpaceX lanzo su tan esperado cohete Falcon Heavy el martes a las tres y trienta, hora del Este, una hazaña que la compañía espacial de Hawthorne espera que conduzca a mayores misiones de seguridad nacional y comerciales.

El lanzamiento está programado para  la misma plataforma de lanzamiento donde despegó el cohete Saturno V para llevar a los astronautas a la luna.

Después del despegue, SpaceX intentará aterrizar los tres impulsores de Falcon Heavy: dos en tierra y uno en una plataforma flotante en el mar. El presidente ejecutivo de SpaceX, Elon Musk, describió el intento como “ballet aéreo sincronizado”.

La carga útil de prueba para esta misión de demostración es el Tesla Roadster de Musk, que se lanzará hacia Marte. Pero será un camino difícil para llegar allí: en una conferencia telefónica con reporteros el lunes por la tarde, Musk dijo que el automóvil hará una “gran gira” a través del cinturón de Van Allen, un área de alta radiación que rodea la Tierra, como parte de una travesía de seis horas en el espacio profundo que pretende demostrar a la Fuerza Aérea de los EE. UU. que Falcon Heavy puede cumplir con los requisitos específicos de inserción de satélites en órbita.

Si sobrevive a ese entorno, continuará en una órbita elíptica que a veces se acercará a Marte, con una posibilidad “extremadamente pequeña” de que realmente llegue al Planeta Rojo.

Falcon Heavy será el cohete más potente de los EE. UU. desde el Saturno V.

Anunciado por primera vez al público en 2011, se espera que Falcon Heavy genere 5.1 millones de libras de fuerza en el despegue y sea capaz de transportar más de 140,000 libras a la órbita baja de la Tierra. Se espera que el poderoso Falcon Heavy con su gran capacidad de carga ayude a SpaceX a ganar contratos que requieren más capacidad que su caballo de batalla el cohete Falcon 9.

Musk primero prometió que un vuelo de demostración del cohete masivo ocurriría en 2012, pero la compañía, cuyo nombre completo es Space Exploration Technologies Corp., descubrió que el desarrollo del gigante de 27 motores era más difícil de lo que inicialmente se esperaba. Después de una exitosa prueba estática hace casi dos semanas, la expectativa para el primer vuelo ha estado creciendo. Hacia el mediodía hora del Pacífico del lunes, el área de visitantes del Centro Espacial Kennedy twitteó que no había más boletos disponibles para ver el lanzamiento desde los puntos de observación designados.

Aqui el momento del aterrizaje de los motores impulsores en Tierra.

Musk ha tratado de atenuar las expectativas, llegando incluso a decir que había una “buena posibilidad” de que el cohete no lograra orbitar en el primer vuelo y que esperaba que el cohete se elevara lo suficientemente lejos de la plataforma para que no cause daños en caso de que no lograra completar  su misión”. Pero eso es el pasado, el lanzamineto ha sido espectacular, sobre todos para mi generacion que no vio el Saturno, ni los viajes a la Luna.

“Para ser honesto incluso consideraría eso una victoria, “, dijo a una audiencia en una conferencia espacial en Washington este verano. El lunes, dijo a los periodistas que no se sentía estresado por el lanzamiento.

Hora de tomar vino, o ron…

La carga util sera el Falcon Heavy fabricado por la compañía privada aeroespacial SpaceX. Su propietario, el multimillonario sudafricano Elon Musk, aprovechará esta misión de prueba para dar una nueva lección sobre cómo generar expectación y de paso, hacer publicidad de Tesla, otra de sus empresas. Y es que el coche eléctrico que irá dentro es el primer modelo que puso a la venta, un deportivo rojo del modelo Roadster que, si todo sale según lo previsto, quedará vagando por el espacio de forma indefinida en una órbita solar. Según ha señalado Musk en su cuenta de Twitter, el coche tardaría unos seis meses en aproximarse a Marte.

Como parte del espectáculo mediático, durante el lanzamiento sonará en la radioSpace Oddity, la mítica canción de David Bowie, y para intentar retransmitir lo que allí suceda habrá varias cámaras en el coche, un modelo que salió a la venta por 110.000 euros.

“En realidad, me siento bastante emocionado y feliz”, dijo Musk. “Hemos hecho todo lo posible para maximizar las posibilidades de éxito para esta misión”.

Publicado en Sin categoría | 2 comentarios

Bitcoin y Cuba, aprendizaje y +

La prestigiosa Universidad de Princeton pone a la disposición y en línea  su libro de texto sobre la criptomoneda  Bitcoin.   

Si usted desea conocer cómo funciona realmente a nivel técnico el Bitcoin, y esta familiarizado con el mundo informático y la programación, el libro  es un buen punto de partida.  Muchos cursos han utilizado el libro como texto en sus primeras versiones. Incluyendo la propia Universidad de Stanford, CS 251.

Igualmente el repositorio Coursera Course tiene el texto como sus materiales de estudio. Además de la experiencia de aproximadamente 30 000 alumnos en línea. Por último existe material adicional aquí, o lo pueden seguir en la cuenta de Twitter.

La propia Universidad tiene una lista de correos donde profesores y estudiantes intercambian sobre la criptomoneda.  Pueden escribir a:  bitcoinbook@lists.cs.princeton.edu

El mundo de la tecnología en el campo de las monedas, del comercio electrónico, de la descentralización de las políticas monetarias y la emisión de valores, tendrá cambios revolucionarios en los próximos anos, muchos visionarios creen que la moneda digital será el futuro. Para los cubanos, aun con el acceso a la Internet de los últimos cuatro años, el acceso a dichas tecnologías está algo alejada de las novedades a nivel informático, comercial o económico. Incluso trasnacionales de pagos como PayPal no están disponibles en la Isla.

Publicado en Sin categoría | Deja un comentario

Telecoms in 2018

El último estudio de la revista The Economist,  en su reporte “Telecoms in 2018. A special report from The Economist Intelligence Unit”,  el número de teléfonos móviles a nivel global llegará a más de 6 billones de unidades para el 2018. Dos tercios de la población mundial acceden a servicios móviles, para ello los operadores se han enfocado en el despliegue de redes 4G desde los países del primer mundo a los mercados emergentes, en transición y los países en desarrollo.

Además del  inicio de la funcionalidad de redes 5G en mercados selectos.

Las zonas de más rápido crecimiento son los mercados emergentes de Asia, con la India en primer lugar, y el África Sub Sahariana. Aunque en algunas regiones el crecimiento estará más ralentizado durante el 2018 afectados por el escaso crecimiento económico y tasas de cambios desfavorables entre las monedas locales y el dólar estadounidense. Sin embargo otras zonas están favorecidas por un mayor crecimiento económico,  una población más urbana  y mejores niveles de ingresos, Por ejemplo para el  África el crecimiento fue de un  111% para el 2017 y del 115% para el 2018. Tal y como se puede apreciar en la siguiente tabla.

 El incremento masivo de la demanda por telefonía móvil ha requerido que los operadores cubran elevados montos de inversión de capital en infraestructura y activos fijos para hacer frente a la mayor demanda y servicios que demandan mayor ancho de banda, y el incremento de la competencia en casi todos los mercados; todo ello ha forzado a la baja los precios de la telefonía móvil (también la fija).

Una buena noticia para los consumidores finales. No así para los operadores de telecomunicaciones que deberán ofrecer mejores prestaciones a menores precios para mantener su actual cartera de clientes. Por ejemplo, el indicador ARPU (Average Revenue Per User, por sus siglas en inglés)  ha caído en 60 mercados estudiados en un 2.3% para los móviles y en un 11.5% para los fijos.

Los operadores clásicos de telefonía y servicios de telecomunicaciones al estilo de voz y “sms” han quedado en el pasado. La competencia viene además no solo de los consumidores también de los conocidos OTT (Over-The-Top) como WhatsApp, Skype y NETFLIX. Todo un nuevo ecosistema entre clientes, operadores y prestadores de servicios.

La tendencia que predice “The Economist”  será la de mayores interacciones, adquisioiones y absorciones entre OTT y operadores, mejorando los servicios y las aplicaciones móviles lo cual hará más flexible la infraestructura con servicios 4G maximizando las nuevas tecnologías SDN (Software Defined Networking) y la NFV (Network Funtions Virtualization).

Se esperan adquisiciones y fusiones entre operadores y OTT. Con la posibilidad que gigantes globales como Google o Facebook intervengan mas en el sector de los operadores, afectando la neutralidad de las redes.

Publicado en Sin categoría | Deja un comentario

Internet on firm performances in developing and transition economies

 

This paper provides city-level evidence on the impact of fast Internet on firm performances in developing and transition economies. Over the last two decades, international connectivity has been boosted by the laying of more than 300 submarine telecommunication cables (SMC). Almost all coastal developing and transition countries are henceforth plugged to the global Internet, so that the remaining structural impediments to Internet economy’s growth are twofold: first the digital isolation, i.e. the gap between Internet users and the existing and often lacking terrestrial telecommunication infrastructure network; and second, the country’s exposure to SMC faults.

We estimate the impact of Internet access on firm performance by adopting an instrumental variable (IV) approach reflecting these two digital vulnerabilities.

Estimations are carried out using large a sample of firms from more than 2,600 cities in some 60 developing and transition countries. They stress that a 10% increase in the incidence of e-mail use among firms, induced by lower digital vulnerabilities, raises the firm’s average annual sales by 24%, average sales per worker by 18%, and temporary employment by 15%. This result is robust to the exclusion of outliers, of exporters and big firms, of firms created after SMC arrival, and to the use of other proxies for firms’ access to Internet. It therefore suggests the existence of large spillover effects of fast Internet at the local level.

  • First, exploiting an original database on telecommunication infrastructures’ deployment worldwide, we show that the variety of firms’ and countries’ experiences of digital isolation explains the telecommunication constraint. In fact, we show that the distance to existing fibre infrastructure nodes is a critical determinant of Internet use. As a consequence, remote, landlocked countries, or countries with a large territory, face structural handicaps that may deprive them of the potential benefits of the digital revolution. According to our estimates, a 100km increase in the centroid distance to SMCs induces a 15,287 USD annual loss by firm, a 478 USD annual loss per worker.
  • Second, we show that even if digital isolation in various developing countries has been significantly reduced by the laying of hundreds of SMCs across the world, many countries remain highly vulnerable to cable breaks, whether they are caused by seaquakes, piracy, or fishing, or anchoring. Our results specifically stress the importance of a country exposure to seaquake induced SMC breaks for the development of the Internet economy and the performance of firms, but the underlying mechanisms can be extended to previously-mentioned other sources of cable faults. As a matter of fact, an increase of 10 seaquakes within a 1000km radius from SMC landing points a year induces a 8,551 USD annual loss by firm, a 267 USD annual loss per worker.
Publicado en Sin categoría | Deja un comentario

Que no pueden hacer las computadoras…

When it was first published in 1972, Hubert Dreyfus’s manifesto on the inherent inability of disembodied machines to mimic higher mental functions caused an uproar in the artificial intelligence community. The world has changed since then. Today it is clear that “good old-fashioned Al,” based on the idea of using symbolic representations to produce general intelligence, is in decline (although several believers still pursue its pot of gold), and the focus of the Al community has shifted to more complex models of the mind. It has also become more common for Al researchers to seek out and study philosophy. For this edition of his now classic book, Dreyfus has added a lengthy new introduction outlining these changes and assessing the paradigms of connectionism and neural networks that have transformed the field. At a time when researchers were proposing grand plans for general problem solvers and automatic translation machines, Dreyfus predicted that they would fail because their conception of mental functioning was naive, and he suggested that they would do weIl to acquaint themselves with modern philosophical approaches to human being. What Computers Can’t Do was widely attacked but quietly studied. Dreyfus’s arguments are still provocative and focus our attention once again on what it is that makes human beings unique.

Hubert Lederer Dreyfus, ( October 15, 1929 – April 22, 2017) was an American philosopher and professor of philosophy at the University of California, Berkeley, also the author of Being-in-the-World: A Commentary on Heidegger’s Being and Time.

Publicado en Sin categoría | Deja un comentario

Geostationary satellite connectivity (I Parte).

Hola, para aquellos que preguntan por el tema, aquí les dejo una buena entrada que resume todo, o casi todo, las implicaciones para la red cubana   -de acceder a estos servicios-   está por definir.

FELICES FIESTAS A TODOS….FELIZ 2018.

Eighteen posts on low-Earth orbit satellite Internet service

The internet is unavailable to and/or unaffordable by about 50% of the world population. The situation is worse in, but not confined to, developing nations where the service is typically sub-standard when it is available.

Geostationary satellite connectivity is available globally, but it is slow and expensive because the satellites are high above the Earth. Low-Earth orbit (LEO) satellites can deliver speeds comparable to terrestrial links, but constellations of many satellites would be needed to serve the entire planet.

The first project to attempt a LEO constellation failed in the 1990s, but rocket, electronic and communication technologies have made great strides since that time. Today, five LEO satellite-Internet projects that hope to provide global, affordable, high-speed Internet are underway. If they succeed, we will see early LEO connectivity in some places (like Alaska) in 2020 and by the middle of the next decade homes, schools, libraries, businesses, ships at sea, Internet-connected devices, etc. will be online. While mobile connectivity is growing rapidly in developing nations, high-speed fixed connectivity would enable the use of personal computers, a qualitative improvement for content creators.

I’ve watched LEO satellite connectivity since the 1990s, but technological progress has led to renewed interest and investment in recent years, leading me to follow the developments in my class and on our class blog.

The following are annotated links to 18 blog posts written since June 2014. The listed dates show when the post was first published, but each has been updated several times since publication. (For example, I updated the posts on Boeing and OneWeb’s projects this week). The posts are illustrated with around 80 images and include 15 videos of important talks and events. When appropriate the posts link to other posts within the collection, creating a document that can be read sequentially or as a hypertext. Regardless, I would suggest starting with the most recent post. There are also hundreds of links to external sources.

An example of effective government support for new communication technology. (November 2017)

From the Morse telegraph through the Internet, government and industry have collaborated on the development and deployment of communication technology. A recent hearing by the Senate Commerce, Science, and Transportation Committee continued that cooperation by seeking suggestions for helpful legislation from four satellite industry representatives. The constructive, non-partisan tone of that hearing stands out in the current era of polarized, dysfunctional government. For more on the testimony of witnesses from SpaceX and OneWeb, see: SpaceX and OneWeb

Telesat — a fifth satellite Internet competitor. (November 2017)

Telesat hopes to achieve global coverage rapidly and at low cost by deploying a small, hybrid constellation with both polar and inclined-orbit satellites connecting to the terrestrial Internet via ground stations they already own in the far north. Like OneWeb, they are working with outside vendors for launch services, satellite and antenna design and manufacture. This and the size of their constellation will keep initial capital costs relatively low.

Will low-Earth orbit satellite Internet service providers succeed? (October 2017)

There is good news and uncertainty/bad news. Teledesic failed as a satellite ISP, but since that time we have seen vastly improved technology and changes in the terrestrial Internet industry, market and executive experience. These changes are generally positive, but the new satellite companies also face unique technical, political and business roadblocks and unknowns. The future is uncertain, but increased Internet service competition would benefit us all.

The BFR and its role in SpaceX’s satellite Internet service. (October 2017)

This post is based primarily on a talk (with an excellent slide deck) that Elon Musk gave on their forthcoming Big Falcon Rocket (BFR). He outlined its specifications, for example, ten times the payload capacity of the current Falcon 9, and the ways it will be used for inserting satellites in orbit and establishing a base on Mars. The Falcon 9 will be used to launch SpaceX’s first two prototype Internet-service satellites early next year, but in 2019, when they begin launching operational satellites, their next rocket, the Falcon Heavy, will be available. The BFR will be available before their first Internet constellation is complete in 2024. Musk suggested that, in addition to launching terrestrial satellites and travel to Mars, the BFR would be used to retrieve spent satellites and second stages and for long-distant terrestrial travel.

Non-terrestrial spectrum sharing. (October 2017)

Satellites and terrestrial Internet service providers rely on radio communication and must avoid interference when transmitting near each other at a given frequency. Historically, this has been achieved by granting exclusive licenses to use specific frequency bands, but this is not practical or efficient with thousands of satellites at different altitudes and in different orbits. Fortunately, modern communication technology opens the possibility of dynamically sharing frequencies among many providers — terrestrial and satellite — but cooperation and standards are needed. The satellite Intenet companies embrace frequency sharing and are willing to cooperate.

Can constellations of Internet-routing satellites compete with long-distance terrestrial cables? (September 2017)

Packets on routes between distant points are relayed through multiple routers and each inter-router “hop” takes time. Generally speaking, satellites, which can see far over the horizon and make straight-line connections to other satellites, require fewer router hops than fiber links between distant points. Furthermore, laser transmission in space is faster than in fiber. For these reasons, Elon Musk has set a goal of having “the majority of long-distance traffic go over this (satellite) network” and Leosat is focusing on high-end fast, point-point links.

Boeing’s satellite Internet project. (August 2017)

Boeing has been in the satellite business for many years — they were the prime contractor for Teledsic’s failed attempt at LEO satellite Internet in the late 1990s. They have applied for a license to launch 1,396 satellites within six years and another 1,560 within 12 years, but have kept a relatively low profile. They recently shortened the timetable on their Mars exploration project so the large Space Launch System rocket they are developing for Mars voyages may become available for launching Internet satellites. They may also be working toward collaboration with OneWeb

OneWeb satellite Internet project update. (August 2017)

This post outlines OneWeb founder Greg Wyler’s background in the terrestrial and satellite Internet service business and presents the current status of their Internet project. Softbank is a leading partner and investor and Wyler gave a talk at the 2017 Softbank World conference in which he discussed their technology, major partnerships, anticipated timeline, goals and the advantages they enjoy. They plan to launch their first satellites in March 2018 and begin offering service in Alaska in 2019. They hope to cover all of Alaska by the end of 2020 and have 1 billion subscribers by 2025. Their prices will vary with regional incomes, so they hope to eliminate the global digital divide by 2027. The post includes a video of Wyler’s talk at the Softbank conference and his testimony before the Senate Committee on Commerce, Science and Transportation.

SpaceX satellite Internet project status update. (August 2017)

Patricia Cooper, SpaceX Vice President, Satellite Government Affairs, testified at a productive hearing by the Senate Committee on Commerce, Science, and Transportation. She outlined SpaceX’s plans and gave a rough timetable for two constellations — one in low-Earth orbit and a larger constellation in very-low Earth orbit, which may position them to compete with terrestrial ISPs in densely populated urban areas and serve the so-called “Internet of things.” (Tesla cars and solar roofs would be likely things to connect). Elon Musk has given a talk outlining the SpaceX timetable for establishing early settlements on Mars and giving some details on their future booster rockets, the Falcon Heavy and the Big Falcon Rocket (the BFR). The first Falcon Heavy is expected to be launched in January 2018 (the payload will be a Tesla Roadster). Musk did not say when the BFR will be ready, but it will be before their first Internet-satellite constellation is complete. He also said the BFR might be used to retrieve spent satellites. SpaceX has also trademarked “Starlink” as the name of their satellite Internet service.

Cool images and video of the latest, increasingly routine SpaceX soft landing. (May 2017)

SpaceX has made landing a 549,054 kg rocket that is 70 feet long and only 3.66 meters in diameter and has reached an altitude of 247 km and fallen at a speed of up to Mach 7.9 within .7 m of the target on a drone barge at sea almost routine. Recovering and reusing boosters and eventually, second-stage rockets and satellites will dramatically reduce cost and downtime. This post documents early failures and eventual success.

Two approaches to routers in space — SpaceX and OneWeb (February, 2017)

SpaceX and OneWeb have the same goal, but their organizations are dissimilar. SpaceX is integrated — building the rockets, satellites and ground stations themselves — while OneWeb has a number of collaborators and investors, including Bharti Enterprises, Coca-Cola, Intelsat, Hughes, Totalplay Telecommunications, Virgin Galactic and Softbank. OneWeb attempted a merger with Intelsat, which would have given them international offices and access to geostationary satellites, but the merger failed.

Satellite Internet update — Airbus will make satellites for OneWeb. (June 2015)

Airbus will make satellites for OneWeb in a joint-venture factory in Florida and Softbank has invested $1 billion. This post features an in-depth interview of Brian Holz, OneWeb’s Director of Space Systems, who speaks about the reasons for producing the satellites in the US and the factors in choosing a factory location, the cost of the satellites ($4-500,000 each), the need to have global participation in a global project, launch services, satellite reliability and plans for eventually deorbiting them, financing and the business case, the search for manufacturers of millions of user terminals and antennas, etc.

 

SpaceX is ready to test Internet service satellites. (June 2015)

SpaceX filed an application to launch two identical test satellites to validate the design of their broadband antenna communications platform using three broadband array test ground stations along the western coast of the US. OneWeb seems to be moving faster.

Greg Wyler reports OneWeb progress. (March 2015)

OneWeb has found major partner/investors and is developing a $250, user-installable ground station that will serve as a WiFi hotspot and a 2G, 3G or LTE cell station. Consider the possibility of a WiFi network with a low-latency, 50 Mbps back-haul link to the Internet in every school or rural clinic in the world.

Leosat — a third satellite Internet company. (March 2015)

Leosat will focus on the high-end market, providing low-latency, high-speed, secure connectivity to government and business — maritime applications, oil and gas exploration and production, telecom back-haul and trunking, large enterprises, etc.

Regulation of global satellite Internet service providers. (January 2015)

Would global Internet service providers require unique regulation and, if so, what should it be and who has the power to do it?

Elon Musk and Greg Wyler’s plans for global satellite connectivity. (November 2014)  Greg Wyler first tried to bring fiber connectivity to Rwanda , but, when that proved difficult he turned to satellite, founding O3b, , a medium-Earth orbit Internet satellite company with the goal of connecting “other three billion.” Elon Musk, founder of SpaceX, Tesla and other companies needs no introduction. (I am a Musk fan). Google invested in O3b and Wyler worked there for a while, then contemplated a low-Earth orbit constellation in partnership with Musk, but eventually formed his own company, OneWeb. This post covers the visions and early efforts of Musk at SpaceX and Wyler at OneWeb.

Can Google connect the “other three billion” in developing nations and rural areas? (June, 2014)

A survey of Google’s early work with high-altitude platforms (Project Loon), low-Earth orbit satellites, medium-Earth orbit satellites and geostationary satellites

Publicado en Sin categoría | 2 comentarios