Geostationary satellite connectivity (I Parte).

Hola, para aquellos que preguntan por el tema, aquí les dejo una buena entrada que resume todo, o casi todo, las implicaciones para la red cubana   -de acceder a estos servicios-   está por definir.


Eighteen posts on low-Earth orbit satellite Internet service

The internet is unavailable to and/or unaffordable by about 50% of the world population. The situation is worse in, but not confined to, developing nations where the service is typically sub-standard when it is available.

Geostationary satellite connectivity is available globally, but it is slow and expensive because the satellites are high above the Earth. Low-Earth orbit (LEO) satellites can deliver speeds comparable to terrestrial links, but constellations of many satellites would be needed to serve the entire planet.

The first project to attempt a LEO constellation failed in the 1990s, but rocket, electronic and communication technologies have made great strides since that time. Today, five LEO satellite-Internet projects that hope to provide global, affordable, high-speed Internet are underway. If they succeed, we will see early LEO connectivity in some places (like Alaska) in 2020 and by the middle of the next decade homes, schools, libraries, businesses, ships at sea, Internet-connected devices, etc. will be online. While mobile connectivity is growing rapidly in developing nations, high-speed fixed connectivity would enable the use of personal computers, a qualitative improvement for content creators.

I’ve watched LEO satellite connectivity since the 1990s, but technological progress has led to renewed interest and investment in recent years, leading me to follow the developments in my class and on our class blog.

The following are annotated links to 18 blog posts written since June 2014. The listed dates show when the post was first published, but each has been updated several times since publication. (For example, I updated the posts on Boeing and OneWeb’s projects this week). The posts are illustrated with around 80 images and include 15 videos of important talks and events. When appropriate the posts link to other posts within the collection, creating a document that can be read sequentially or as a hypertext. Regardless, I would suggest starting with the most recent post. There are also hundreds of links to external sources.

An example of effective government support for new communication technology. (November 2017)

From the Morse telegraph through the Internet, government and industry have collaborated on the development and deployment of communication technology. A recent hearing by the Senate Commerce, Science, and Transportation Committee continued that cooperation by seeking suggestions for helpful legislation from four satellite industry representatives. The constructive, non-partisan tone of that hearing stands out in the current era of polarized, dysfunctional government. For more on the testimony of witnesses from SpaceX and OneWeb, see: SpaceX and OneWeb

Telesat — a fifth satellite Internet competitor. (November 2017)

Telesat hopes to achieve global coverage rapidly and at low cost by deploying a small, hybrid constellation with both polar and inclined-orbit satellites connecting to the terrestrial Internet via ground stations they already own in the far north. Like OneWeb, they are working with outside vendors for launch services, satellite and antenna design and manufacture. This and the size of their constellation will keep initial capital costs relatively low.

Will low-Earth orbit satellite Internet service providers succeed? (October 2017)

There is good news and uncertainty/bad news. Teledesic failed as a satellite ISP, but since that time we have seen vastly improved technology and changes in the terrestrial Internet industry, market and executive experience. These changes are generally positive, but the new satellite companies also face unique technical, political and business roadblocks and unknowns. The future is uncertain, but increased Internet service competition would benefit us all.

The BFR and its role in SpaceX’s satellite Internet service. (October 2017)

This post is based primarily on a talk (with an excellent slide deck) that Elon Musk gave on their forthcoming Big Falcon Rocket (BFR). He outlined its specifications, for example, ten times the payload capacity of the current Falcon 9, and the ways it will be used for inserting satellites in orbit and establishing a base on Mars. The Falcon 9 will be used to launch SpaceX’s first two prototype Internet-service satellites early next year, but in 2019, when they begin launching operational satellites, their next rocket, the Falcon Heavy, will be available. The BFR will be available before their first Internet constellation is complete in 2024. Musk suggested that, in addition to launching terrestrial satellites and travel to Mars, the BFR would be used to retrieve spent satellites and second stages and for long-distant terrestrial travel.

Non-terrestrial spectrum sharing. (October 2017)

Satellites and terrestrial Internet service providers rely on radio communication and must avoid interference when transmitting near each other at a given frequency. Historically, this has been achieved by granting exclusive licenses to use specific frequency bands, but this is not practical or efficient with thousands of satellites at different altitudes and in different orbits. Fortunately, modern communication technology opens the possibility of dynamically sharing frequencies among many providers — terrestrial and satellite — but cooperation and standards are needed. The satellite Intenet companies embrace frequency sharing and are willing to cooperate.

Can constellations of Internet-routing satellites compete with long-distance terrestrial cables? (September 2017)

Packets on routes between distant points are relayed through multiple routers and each inter-router “hop” takes time. Generally speaking, satellites, which can see far over the horizon and make straight-line connections to other satellites, require fewer router hops than fiber links between distant points. Furthermore, laser transmission in space is faster than in fiber. For these reasons, Elon Musk has set a goal of having “the majority of long-distance traffic go over this (satellite) network” and Leosat is focusing on high-end fast, point-point links.

Boeing’s satellite Internet project. (August 2017)

Boeing has been in the satellite business for many years — they were the prime contractor for Teledsic’s failed attempt at LEO satellite Internet in the late 1990s. They have applied for a license to launch 1,396 satellites within six years and another 1,560 within 12 years, but have kept a relatively low profile. They recently shortened the timetable on their Mars exploration project so the large Space Launch System rocket they are developing for Mars voyages may become available for launching Internet satellites. They may also be working toward collaboration with OneWeb

OneWeb satellite Internet project update. (August 2017)

This post outlines OneWeb founder Greg Wyler’s background in the terrestrial and satellite Internet service business and presents the current status of their Internet project. Softbank is a leading partner and investor and Wyler gave a talk at the 2017 Softbank World conference in which he discussed their technology, major partnerships, anticipated timeline, goals and the advantages they enjoy. They plan to launch their first satellites in March 2018 and begin offering service in Alaska in 2019. They hope to cover all of Alaska by the end of 2020 and have 1 billion subscribers by 2025. Their prices will vary with regional incomes, so they hope to eliminate the global digital divide by 2027. The post includes a video of Wyler’s talk at the Softbank conference and his testimony before the Senate Committee on Commerce, Science and Transportation.

SpaceX satellite Internet project status update. (August 2017)

Patricia Cooper, SpaceX Vice President, Satellite Government Affairs, testified at a productive hearing by the Senate Committee on Commerce, Science, and Transportation. She outlined SpaceX’s plans and gave a rough timetable for two constellations — one in low-Earth orbit and a larger constellation in very-low Earth orbit, which may position them to compete with terrestrial ISPs in densely populated urban areas and serve the so-called “Internet of things.” (Tesla cars and solar roofs would be likely things to connect). Elon Musk has given a talk outlining the SpaceX timetable for establishing early settlements on Mars and giving some details on their future booster rockets, the Falcon Heavy and the Big Falcon Rocket (the BFR). The first Falcon Heavy is expected to be launched in January 2018 (the payload will be a Tesla Roadster). Musk did not say when the BFR will be ready, but it will be before their first Internet-satellite constellation is complete. He also said the BFR might be used to retrieve spent satellites. SpaceX has also trademarked “Starlink” as the name of their satellite Internet service.

Cool images and video of the latest, increasingly routine SpaceX soft landing. (May 2017)

SpaceX has made landing a 549,054 kg rocket that is 70 feet long and only 3.66 meters in diameter and has reached an altitude of 247 km and fallen at a speed of up to Mach 7.9 within .7 m of the target on a drone barge at sea almost routine. Recovering and reusing boosters and eventually, second-stage rockets and satellites will dramatically reduce cost and downtime. This post documents early failures and eventual success.

Two approaches to routers in space — SpaceX and OneWeb (February, 2017)

SpaceX and OneWeb have the same goal, but their organizations are dissimilar. SpaceX is integrated — building the rockets, satellites and ground stations themselves — while OneWeb has a number of collaborators and investors, including Bharti Enterprises, Coca-Cola, Intelsat, Hughes, Totalplay Telecommunications, Virgin Galactic and Softbank. OneWeb attempted a merger with Intelsat, which would have given them international offices and access to geostationary satellites, but the merger failed.

Satellite Internet update — Airbus will make satellites for OneWeb. (June 2015)

Airbus will make satellites for OneWeb in a joint-venture factory in Florida and Softbank has invested $1 billion. This post features an in-depth interview of Brian Holz, OneWeb’s Director of Space Systems, who speaks about the reasons for producing the satellites in the US and the factors in choosing a factory location, the cost of the satellites ($4-500,000 each), the need to have global participation in a global project, launch services, satellite reliability and plans for eventually deorbiting them, financing and the business case, the search for manufacturers of millions of user terminals and antennas, etc.


SpaceX is ready to test Internet service satellites. (June 2015)

SpaceX filed an application to launch two identical test satellites to validate the design of their broadband antenna communications platform using three broadband array test ground stations along the western coast of the US. OneWeb seems to be moving faster.

Greg Wyler reports OneWeb progress. (March 2015)

OneWeb has found major partner/investors and is developing a $250, user-installable ground station that will serve as a WiFi hotspot and a 2G, 3G or LTE cell station. Consider the possibility of a WiFi network with a low-latency, 50 Mbps back-haul link to the Internet in every school or rural clinic in the world.

Leosat — a third satellite Internet company. (March 2015)

Leosat will focus on the high-end market, providing low-latency, high-speed, secure connectivity to government and business — maritime applications, oil and gas exploration and production, telecom back-haul and trunking, large enterprises, etc.

Regulation of global satellite Internet service providers. (January 2015)

Would global Internet service providers require unique regulation and, if so, what should it be and who has the power to do it?

Elon Musk and Greg Wyler’s plans for global satellite connectivity. (November 2014)  Greg Wyler first tried to bring fiber connectivity to Rwanda , but, when that proved difficult he turned to satellite, founding O3b, , a medium-Earth orbit Internet satellite company with the goal of connecting “other three billion.” Elon Musk, founder of SpaceX, Tesla and other companies needs no introduction. (I am a Musk fan). Google invested in O3b and Wyler worked there for a while, then contemplated a low-Earth orbit constellation in partnership with Musk, but eventually formed his own company, OneWeb. This post covers the visions and early efforts of Musk at SpaceX and Wyler at OneWeb.

Can Google connect the “other three billion” in developing nations and rural areas? (June, 2014)

A survey of Google’s early work with high-altitude platforms (Project Loon), low-Earth orbit satellites, medium-Earth orbit satellites and geostationary satellites

Publicado en Sin categoría | 2 comentarios

Cuban satellite connectivity…

Cuban satellite connectivity — today and (maybe?) tomorrow

 By Larry Press

Last January, Doug Madory of Dyn Research reported on Cuban traffic, noting that C&W’s share had increased:

Yesterday Madory reported that ETECSA had activated a new internet transit provider, medium-Earth orbit (MEO) satellite-connectivity provider O3b Networks (Other 3 billion), replacing geostationary satellite provider Intelsat:

(They have also added Telecom Italia, which, until 2011, owned 11% of ETECSA, but I will save that for another post).

O3b’s MEO satellites orbit at an altitude of around 8,012 km above the equator while Intelsat’s geosynchronous satellites are at around 35,786 km, therefore the time for a data packet to travel from earth to an O3b satellite and back to Earth is significantly less than to an Intelsat satellite. This move to O3b may be related to ETECSA’s recent decision to offer SMS messaging service to the US (at an exorbitant price) and it will surely improve the speed of interactive applications.

That is today’s situation as I understand it, but now I want to speculate on the future of Cuban satellite connectivity — say in the early 2020s.

Publicado en Sin categoría | Deja un comentario

Encuesta NORC



 Una de las carencias fundamentales para los académicos y estudiosos de la realidad cubana, o sencillamente para todos aquellos que intentan comprender la actual dinámica dentro de la transición política,socialy económica nacional es la escasez de encuestas realizadas y publicados sus resultados desde Cuba.

A diferencia de la sociología anglosajona dotada de la estadística y el dato como fundamento para la hipótesis en el ámbito académico pero sobre todo en el ambiente periodístico y la esfera pública existe una carencia evidente en cuanto a la publicación de esos resultados y las cifras de encuestas, sondeos y ratings de preferencias sobre la realidad cubana.

En la Isla existen organismos, universidades y centros de investigación  que realizan encuestas, sondeos de opinión e investigaciones para estudiar y cuantificar los más variados temas de interés social, económico o cultural. Pero los datos y sus análisis son escasos o poco oportunos; incluso las metodologías empleadas pueden diferir de las utilizadas internacionalmente.

La ONEI publica sus notas e informes, igual algunas publicaciones universitarias  o más recientemente el propio diario Granma viene publicadoalgunos análisis de cifras que van desde las afectaciones a la economía por las políticas restrictivas de los EE.UU. hasta lascifras del uso de internet.

Fuera de Cuba varias universidades norteamericanas han aprovechado la pequeña apertura entre ambos países para hacer sus propios estudios sociológicos a través de encuestas de opinión a cubanos residentes en la Isla.Una de ellas es la Universidad de Chicago.


 Una de las más recienteses la realizadapor el NORC de la Universidad de Chicago.

NORC fue fundado en 1941y es elcentro encargado de realizar encuestas a nivel nacional y global sobre temas a fines a la economía, mercados yfuerza la laboral; educación, entrenamiento y aprendizaje; desarrollo global;salud y bienestar y sociedad, medios de comunicación y esfera pública.

En su presentación la Universidad de Chicago definesus objetivos para la encuesta en Cuba.

A new survey conducted by NORC at the University of Chicago provides a rare glimpse inside Cuban society to understand its citizens’ daily experiences, their attitudes, and the goals they aspire to for themselves and their country”.

Se entrevistaron a 840 adultos mayores de 18 años, estratificados entre tres regiones (occidente, centro y oriente)y en dos periodos de tiempo entre el 9 y el 24 de abril del 2016  y entre el  3 octubre y el 26 de noviembre del propio año. La NORC(1) resume su encuesta en cinco series de datos: económicos, laborales, educacionales, calidad y expectativas de vida y aspectos sociales en general.Las entrevistas se realizaron en español.El objetivo comprender las experiencias diarias de los cubanos, sus actitudes, expectativas y las aspiraciones para familiares y su país.

 Desde el punto de vista metodológico una de las novedades más importante y sugerente es la estratificación de la muestra entre aquellos que tienen acceso a información internacional y los que no la tienen.NORC utiliza literalmente la siguiente definiciónpara estratificar los grupos de encuestados:

  • Cubans who access foreign media sources.
  • Cubans who do not access foreign media sources

No había visto nunca antes una estratificación semejante. NORC define el acceso a los medios como:fuentes internacionales de noticias, estaciones de radio asentadas fuera de Cuba o internet. (…such as foreign news sources, radio stations based outside of Cuba, or the internet…).


 Bajo la pregunta:¿Cuan serio es el siguiente problema en su nación en la actualidad? Por cada uno de ellos identifique si es un problema extremadamente serio, muy serio, probablemente serio, no muy serio o nada serio del todo.La muestra como ya explicamos se estratifico en dos sesiones:cubanos que acceden a información del extranjero y aquellos que no acceden; entonces de los resultados obtenidos se puede valorar cómo afecta ese acceso o no las expectativas y valoraciones entre los encuestados.

El 53% y 50% respectivamente identifican al crimen como un problema muy o extremadamente serio.

Estos resultados contradicen en parte la percepción generalizada tanto nacional e internacional deseñalara la sociedad cubana como una con bajos índices de criminalidad y violencia.

Los encuestados tienen otra valoración al considerar más de la mitad al crimen como un problema extremadamente o muy serio. Además de existir poca variabilidad entre la percepción de riesgo del grupo que acceden a noticias internacionales y lo que no; mostrandoque dicha percepción del problema sobre la criminalidad se realiza desde la vivencia cotidiana y personal de la realidad nacional sin estar está influenciada por factores externos.

El segundo tema es el de la contaminación.

A diferencia del primero aquellos que tiene acceso a fuentes externas si lo consideran como un problema muy o extremadamente serio en un 48% frente a solo el 19%  de los que no acceden a noticias de fuentes internacionales. Diferencia bien apreciable entre un grupo y otro.

El tercero es el desempleo.

Igual los que acceden a información externa son los que consideran al desempleo como un problema extremadamente serio o muy serio.

Resultado sugerente al inferir que son aquellos que están empleadoslos que deberían tener mayores posibilidades de acceso a internet o fuentes externas de noticias; pero en el caso específico de Cuba,  con los elevados precios de conectividad a la red(una hora en línea tiene un costo de un peso convertible, equivalente al salario promedio diario) muchos de los suscriptores a una cuenta NAUTA se financian con remesas de amigos y familiares en el extranjero y muy bien pueden estar entre los desempleados.El desempleo puede muy bien resultar una preocupación para este segmento de la población.

No obstante la percepción de riesgo para ambos grupos está muy por encima de las cifras oficiales las que oscilan entre un2% y 7% de la población económicamente activa. La encuesta de la NORC si embargo cuantifica que el 47% entre los que acceden a fuentes externas de información lo consideran extremadamente serio o muy serio y el 23% entre los segundos.

En ambos grupos la corrupción se considera un asunto extremadamente o muy serio con un 39% y 37% respectivamente.

No existen diferencias apreciables entre los resultados para ambos grupos. A pesar que los temas relacionados con la corrupción son escasamente tratados en la prensa oficial a diferencia de la prensa internacional. No obstante no parece ser decisiva en la percepción de riesgo de la población.

Relacionada al uso específico de internet,(2)los que no acceden a información internacional, y por ende al internet, lo consideran en un 46% una dificultad extremadamente seria o muy seria, frente a los que si lo hacen consolo un 28%.

 Nueve de cada diez se informan de fuentes locales o medios oficiales, frente al 10% de internet.

 El acceso a la salud pública, a la educación o el terrorismo tiene una baja percepción de riesgo al interior de la sociedad cubana. Eluso de drogas un impacto moderado-bajo, solo lo ven como algo preocupante el 23% y el 26% respectivamente. Mucho menor que no acceder a internet, por ejemplo.

 Las mayores diferencias entre ambos grupos se revelan bajo las respuestasa la interrogante: Thinking about the next five years, which of these goals, if any, would you like to achieve for you or your family? (¿Pensando en cinco años en adelante, cuáles de estos bienes, si es alguno, desea usted obtener para su familia?).

Los resultados del grupo que accede a información de medios extranjeros ¿internet? sobrepasan en niveles significativos a los que no acceden; realizar viajes al extranjero (71% vs 65%), iniciar un negocio propio (64% vs 53%), adquirir un auto (61% vs 54%), comparar una casa (49% vs 31%), obtener acceso a internet (29% vs 12%), realizar estudios universitarios (13% vs 4%) y reconectar con personas en el extranjero (13% y 7%).

Los que acceden a fuentes externas de información tienen una mejor expectativa del futuro relacionada con la adquisición de activos o servicios de carácter duradero.Las expectativas en general de mejoras económicas a corto plazo.

Las mayores diferencias en intenciones son las relacionadas con la compra de una casa o el acceso al internet. Es de señalar el bajo interésentre los encuestados para realizar estudios universitarios, algo que se consideraba en Cuba hasta hace muy poco tiempo, como sinónimo de status social o económico.


Para aquellos que creen que la relación, la normalización de relaciones entre Cuba y los USA, es un tema de geopolítica o de ideologías contrapuestas, según la NORCla demografía tiene algo diferente que decir, eventualmente las relaciones entre ambas naciones terminaran siendo relaciones más que ideológicas o políticas, relaciones entre familiares. El 76% de los encuestados tienen algún familiar viviendo en los EE.UU.; en España el 18% y 10% en Italia.

Siete de cada diez entrevistados entre los 19 y los 29 años consideran muy positivo para Cuba la normalización de las relaciones con los EE.UU. Solo el 43% de los mayores de 65 años lo consideran de igual manera, 30% sin ningún impacto para el futuro a corto plazo de la Isla y el 6% negativo. Los mayores de 65 resulta el segmento de población con la perspectiva más negativa en cuanto al impacto positivo de las mejoras de relaciones bilaterales para Cuba.


Por último, la percepción de los resultados de la  economía nacional se mueve entre la moderación y el estancamiento, resultados más que preocupantes si tenemos en cuenta que las entrevistas se realizaron durante el 2016 en el momento másálgido del deshielo entre Cuba y los EE.UU.; el 47% opinaban que la situación económica se mantendría igual que la actual en los próximos tres años, solo el 10% vaticinaba una mejora y 8% un empeoramiento.

Los cubanos con acceso a fuentes externas de información tienen una visión mucho más optimista sobre el desempeño económico que aquellos que no tienen ese acceso, un 25% frente a solo un 8%. De ahí sus mejores expectativas de adquirir bienes, servicios o activos de carácter duradero.

El segmento más joven, entre los 18 y los 39 años,  es el que más abierto esta al incremento del sector privado en la economía con un 73%. Los que tienen acceso a fuentes externas en un 79% frente a un 60% los que no.

En cuanto a la distribución de los ingresos cerca del cincuenta por ciento no cree existan desigualdades evidentes, el cuarenta y dos por ciento que su distribución se puede mantener a los niveles actuales a corto plazo.

Nueve de cada  diez señalan como el mayor logro para Cubalograr altos índices de crecimiento económico a largo plazo.

Más del 80% tiene una opinión favorable del Papa Francisco. El 73% del ex presidente de los EE.UU. Barack Obama. Vladimir Putin apenas alcanza un 46%.

Las instituciones más favorables entre los cubanos son las Naciones Unidas con el 56% y la Iglesia Católica con el 70%, entre los que no acceden a fuentes internacionales de noticias.


Una visión general de los resultados de la encuesta muestra que la mayor parte de los cubanos tenían en 2016 expectativas positivas sobre el impacto en Cubadelmejoramiento de las relaciones diplomáticas, comerciales y culturales con los Estados Unidos de América.

Dos de cada tres cubanos tenían esperanzas de viajar al extranjero en los próximos cinco años, un 81% a los Estados Unidos de América.  En el 2017 esas expectativas están siendo cotizadas a la baja debido  a las políticas de la actual AdministraciónTrump. En pleno retroceso de las relaciones bilaterales. Las posibilidades de viajar o la reunificación familiar en los EE.UU. están en sus cotas más bajas posiblemente desde 1980.

Al igual que el desarrollo del sector privado de la económica como protagonista de la modernización de Cuba y un posible puente entre ambos países o las comunidades de cubanos residentes en ambos extremos del estrecho de la Florida.

Habrá que esperar por la próxima encuentra de NORC, si ello fuera posible bajo las actuales circunstancias.



  1. Pueden consultar la encuesta de NORC en (consultada el 3 de noviembre 2017).
  2. Para conocer detalles del uso del internet por parte de los cubanos ver encuesta en: de octubre 2017).


Publicado en Sin categoría | Deja un comentario

Hogar Nauta y CUBANIC, una alinanza posible?

Un lector de estas páginas me solicitaba a través de un comentario le informara la posibilidad de adquirir o alquilar un dominio .cu; desde una NAUTA HOGAR.

Según consulta al sitio CUBANIC en el día de hoy, no es posible.

El sitio de CUBANIC informa que solo pueden solicitar dominios .cu las personas jurídicas cubana.

No existe la posibilidad para las personas naturales, incluso aquellas con licencias para operar y ejercer como trabajadores por cuenta propia o que accedan a la red a través de las cuentas NAUTA HOGAR administradas por el único proveedor de servicios de internet en Cuba: ETECSA.

Eventualmente las autoridades cubanas encargadas actualmente deldiseño de las políticas de las comunicaciones y la informáticalas que deben estar aprobadas a inicios del 2008; deberían facilitarla posibilidad de permitirles a las personas naturales adquirir o alquilar un dominio .cu.O disenar otras posibilidades como un centro de datos para adquirir un servicio “File Transfer Protocol”, por ejemplo.

Según las cifras de la ONEI los dominios .cu no se han incrementado en los últimos dos años.

Un incremento puede favorecer una dinámica en el sector de las tecnologías y la informática no solo al sector privado sino al sector estatal de la economía, para que los desarrolladores o los trabajadores por cuenta propia accedan al dominio cubano como vía de promover y comercializar productos y servicios dentro de la red local conocida como INTRANET. Además detener la migración  hacia dominios externos pues muchos usuarios locales no pueden acceder a la red global, o se ven limitados por las restricciones.

El Banco Central de Cuba tiene en fase beta una pasarela de servicios financieros con dominio .cu, que puede generar que el sector empresarial, educativo y comercial impulse el comercio o el gobierno electrónico, incluso los servicios educativos por la intranet (red local).

Para los interesados pueden encontrar información más detallada sobre la solicitud de otorgamiento de nombres de dominio en Normas. 

Si tiene dudas respecto a los términos empleados pueden encontrar informaciónadicional en Preguntas frecuentes. 

O solicitar más información escribiendo a la siguiente dirección de correo de CUBANIC

Publicado en Sin categoría | 2 comentarios

“Freemium internet”

Pocos cubanos habrán escuchado hablar del término “freemium internet”.

El término describe un modelo de negocios que ofrece  libre de costos acceso básico al internet a los propietarios de un dispositivo móvil con capacidad de datos y ubicado en zonas con cobertura móvil.

“Freemium internet” hace referencia al modelo de negocios en el que un proveedor de servicios –generalmente en el mundo de las telecomunicaciones-  ofrece prestaciones básicas sin costo a partir de las cuales otras de mayores prestaciones más avanzadas si requieren un pago inicial. “Freemium internet” está directamente asociado al modelo anglosajón “Zero-Rating”, en los que se basan modelos semejantes como el conocido servicio de Facebook “Free Basics”

El modelo de negocio freemium fue difundido por Fred Wilson en 2003. “Ofrezca su servicio en forma gratuita posiblemente apoyado por publicidad pero tal vez no adquiera a muchos clientes gracias. Luego ofrezca servicios pagados de valor añadido o una versión potenciada de su servicio a su base de clientes.”

Los autores: Steve Esselaar, Steve Song, y ChristophStork describen en su ensayo: “Freemium Internet: NextGeneration Business Modeltoconnectnextbillion”todo lo relacionado con el modelo y lasexperienciasrelacionada desde sus bases teóricas y técnicas hasta las experiencias de su implementación en África y Asia. El ensayo fue presentado en la 28th European Regional Conference of the International TelecommunicationsSociety (ITS): “Competition and Regulation in theInformation Age”, celebrada en la ciudad alemana de Passauentre el 30 de julio y el 2 agosto del 2017.

Los académicos explican los objetivos de su investigación. We examine the impact of applying the freemium business model to the provision of mobile Internet access and discuss net neutrality issues, mobile operator strategies, benefits for consumers, and the potential impact on government e-service programmers. The paper further investigates policy options and regulatory incentives to facilitate the adoption of Freemium Internet.

 El interés para los expertos cubanosy para todos los usuarios potenciales másallá del conocimiento de aspectos técnicos o detalles de las experiencias en otros países del tercer mundo (en especial la India y Malasia) será precisamente esa: la gestión de la neutralidad de la red, la estrategia para un operador monopolístico como ETECSA, beneficios para usuarios finales y el impacto en las prestaciones de servicios para una sociedad integrada sobre el conocimiento, el comercio y el gobierno electrónico.

La discusión de políticas proactivas en cuanto a la comprensión de las mejores prácticas internacionales, ala descripción e implementaciónde opciones de esas políticas con el objetivo de masificar el acceso a la red. Los Incentivos para los operadores de redes móviles que no sean necesariamente maximizar ingresos y ganancias sino apalancar el acceso masivo a las redes globales y finalmente para los propios consumidores finales ya sean empresas o individuos y su impacto en la sociedad, el gobierno o la economía en las zonas del tercer mundo con escasos recursos técnicos y financieros y baja penetración del internet, como lo es Cuba.

Como inicio de la lectura, una explicación básica del modelo “freemium internet”de acuerdo a los propios académicos.

 (…) is a business model that accelerates the inevitable transition of networkoperators to a next-generation data-driven business model. It increases the number of datasubscribers and facilitates OTT use. A quick transition to this new model is of advantage for MNOs because it allows them to switch off legacy billing systems and capture significant cost savings.It remains a challenge to estimate the business impact of Freemium Internet by assessing the direct and indirect revenue impacts, from telecommunications and non-telecommunication revenue sources.

 Content provided via mobile broadband and the use of mobile networks to link up devices and provide services such as UBER on top of a connectivity platform, all drive data revenues for an MNO.

 A continuación en la siguiente tablase detalla las ventajas de los proyectos implementados en la India y Malasia, los que podemos sumariar así:

Proporcionar a los usuarios, sobre todos los de menores rentas e ingresos, un acceso básico a las redes, que los acercará por primera vez a la experiencia en línea con valiosos servicios sin comprometer sus escasos recursos financieros.

 El incremento de los ingresos por tráfico de datos para los operadores.

 Un acceso más universal a prestaciones, serviciose información para aquellos sectores poblacionales y/o zonas geográficas menos favorecidos;aumentando la conectividad entre comunidades e individuos y a estos con los gobiernos locales y nacionales.

 Un Impacto positivo en la generación de empleo y rentas así como en su distribución y el crecimiento de los ingresos nacionales y el PIB.

Finalmente adjunto el papel de trabajo para todos aquellos interesados en leer y conocer  de una experiencia muy novedosa que se está desplegando en la actualidad en el ámbito de las ICT la que brindará conectividad básica a la red de redes al menos a un billón de personas principalmente en el Tercer Mundo en los próximos cinco años.



Publicado en Sin categoría | 1 comentario

Cybernetic Revolutionaries



In Cybernetic Revolutionaries, Eden Medina tells us the history of two intersecting utopian visions, one political and one technological (Stafford Beer – Raul Espejo). The first was Chile’s experiment with peaceful socialist change under Salvador Allende; the second was the simultaneous attempt to build a computer system that would manage Chile’s economy.

Eden Medinais Associate Professor of Informatics and Computing and Adjunct Associate Professor of History at Indiana University, Bloomington. Medina received her Ph.D. in 2005 from MIT in the History and Social Study of Science and Technology.

She is the author of “Cybernetic Revolutionaries: Technology and Politics in Allende’s Chile” (MIT Press, 2011). The book tells the history of the Chilean Cybersyn Project, an early computer network designed to regulate Chile’s economic transition to socialism during the government of Salvador Allende. She uses the Cybersyn history to illustrate how political innovation can spur technological innovation, the ways that political projects shape the design, function, and use of computer systems, and how computers have been used historically to bring about structural changes in society.

Neither vision was fully realized–Allende’s government ended with a violent military coup; the system, known as “ProjectCybersyn”, was never completely implemented–but they hold lessons for today about the relationship between technology and politics. Drawing on extensive archival material and interviews, Medina examines the cybernetic system envisioned by the Chilean government–which was to feature holistic system design, decentralized management, human-computer interaction, a national telex network, near real-time control of the growing industrial sector, and modeling the behavior of dynamic systems.

She also describes, and documents with photographs, the network’s Star Trek-like operations room, which featured swivel chairs with armrest control panels, a wall of screens displaying data, and flashing red lights to indicate economic emergencies.

Studying project “Cybersyn” today helps us understand not only the technological ambitions of a government in the midst of political change but also the limitations of the Chilean revolution. This history further shows how human attempts to combine the political and the technological with the goal of creating a more just society can open new technological, intellectual, and political possibilities.

Technologies, Medina writes, are historical texts; when we read them we are reading history.



El libro de Eden Medina, publicado en el 2011, resulta un texto más que contemporáneo. Al describir las difíciles relaciones de crear un sistema socio-tecnológico diseñado con el propósito de cambiar o modificar las existentes relaciones de poder.La meta de muchas sociedades contemporáneas del uso de las tecnologías de la información  (ICT) para provocar cambios estructurales en la sociedad.

Lo que más interesante me resulta es que las utopías políticas o tecnológicas chilenas descritas en CyberneticRevolutionariesa pesar de que nunca concluyeron si constituyóuno de los primeros intentos de combinar los ámbitos políticos con los tecnológicos teniendo como meta la creación de una sociedad más justa y equitativa desde ladistribución de la riqueza, el acceso al empleo o las prestaciones sociales, la libertad y los derechos del hombre, dicho “Proyecto Cybersyn”abrió nuevas posibilidadesen el debate ya seaen el ámbito político, intelectual, económico o tecnológico. Su lectura nos introduce en todos esos acontecimientos, en sus logros y fracasos.

A inicios de los setentas se iniciaba el auge de la conectividad a través de redes de computadoras con los servicios telefónicos. Internet daba sus primeros pasos. En 1972 se realizó la Primera demostración pública de ARPANET, una nueva red de comunicaciones financiada por la DARPA que funcionaba de forma distribuida sobre la red telefónica conmutada, de aquí nació la filosofía del proyecto “Internet”, la que se aplicó al sistema de redes interconectadas mediante los protocolos TCP e IP.

Es una historia similar pero vista desde el Cono Sur Americano. La historia del “Proyecto Cybersyn”es la versión de la interconectividad entre política y tecnología pero desdela visión del proyecto de la Unidad Nacional deSalvador Allende;es además,un recordatorio que las revoluciones sociales, tecnológicas e industriales y las ideas que las soportanno tienen un solo punto de origen. Son multidimensionales y multicausales, igual que sus metas o resultados.

Entre las ideas más sugerentesque nos narrala profesora Eden Medinaes laproposiciónde tener en cuenta la variable de la geopolítica y como ésta puede influir en los cambios tecnológicos al interior de sociedades que han sido polarizadas al ser campos de batallas durante la guerra fría con escasos recursos tecnológicos y/o financieros y por lo tanto estados incapaces de influir en la geopolítica internacional.

El proyecto expusopor igual la posibilidad de construir sofisticados sistemas con tecnologías más sencillas al enfocarsus metas en el “cómo” y “para qué”esa sociedad y sus individuos interactúan con dichas tecnologías y en los cambios dinámicos que esa propia interacción propicia.Finalmente en la correcta selección de tecnologías sustentables a largo plazo que  maximicen su impacto.

El libro se lee como una historia de las relaciones entre política y tecnología.


Publicado en Sin categoría | 1 comentario

Alexa Cuba…



Entre los primeros diez sitios listados por Alexa para Cuba no existen muchas sorpresas.

Dicho listado confirma además con los resultados de nuestra propia encuesta sobre el uso del internet en Cuba, realizada desde este blog (pueden participar y ver los resultados a la derecha).

La lista de la página Alexa es un análisis en línea (online) y por lo tanto dinámico, se actualiza segundo a segundo de acuerdo al comportamiento de los usuarios en la red, hacer una consulta, una instantánea de ese comportamiento, resultaútil para conocer el comportamiento de los cubanos en internet.

No solo es útil conocer cuántos usuarios tienen acceso al Internet, sino cómo y para qué utilizan hoy la red los cubanos. La lista la encabeza (según consulta realizada el día 3 de octubre 2017)  los servicios del gigante norteamericano Google.

Top Ten.

En primer; y, en el segundo: su dominio local tercer lugar le corresponde a la otra transnacional estadounidense, la red social creada por Mark Zuckerberg, Facebook. A continuación se posiciona la plataforma para compartir y gestionar videos:

La mejora de la conectividad mediante el servicio Global Google Cache (GGC) de Google; (así como el despliegue en la red móvil de tecnología 3G y la disponibilidad de NAUTA-Hogar en varias provincias y el NAUTA-Wifi en más de 400espacios públicos por parte del único proveedor de internet ETECSA) ha permitido a los usuarios de la Isla mejorar la experiencia de la navegación paraYouTube y para el resto de la Red. La mejorara en la calidad, la velocidad y la conectividad permite el mejor uso de las plataformas que demandan mayores recursos, como es el caso de YouTube posicionada ahora en el cuarto lugar(4).

El primer dominio cubano que aparece en la lista corresponde a la plataforma de noticias: Cubadebate, en un quinto (5) lugar.  Seguida por la conocida página de clasificados Revolico (6). A continuación le siguen otros portales como la propia página oficial de la empresa de telecomunicaciones de Cuba ETECSA (7), la plataforma Yahoo (9) y la enciclopedia en línea Wikipedia (10).

Entre las diez primeras me gustaría detenerme en la plataforma,en un destacado número ocho(8). Resulta sugerente el sostenido incremento de la participación nacional en la creación, publicación y gestión de bitácoras personales.El desarrollo cualitativo mediante la creación de contenido nacional es igual de relevante al incremento de usuarios.Los blogs favorecen ese necesario contenido nacional en la Red de Redes,favorecen una visión multidimensional, dinámica y plural de la sociedad cubana. Y todo ello a pesar de los elevados costos que aun implica el acceso “online”, una de las principales limitantes señaladas por los usuarios de ETECSA. (Ver los resultados de la encuesta a la derecha).

A Blogspot se le suma la reconocida plataforma para la blogosfera en el lugar 16  y su similar nacional en el puesto 24. Demostrando el renovado interés por la publicación y el consumo de contenidos locales e intercambio de información por parte de los usuarios nacionales cubanos. Una tendencia que podría incrementarse a medida que bajen esos costes de conexión y puedan acceder una mayor cantidad de potenciales usuarios.

Después del diez…

A continuación en el puesto once (11) le sigue la publicación deportiva, analistas señalan la preeminencia del gusto por el futbol entre los usuarios cubanos. No hay entre las 50 primeras páginas listadas ninguna directamente relacionada con nuestro deporte nacional: el béisbol. Incluso cuando está en pleno desarrollo la Serie Nacional y los Play Off de la Grandes Ligas norteamericanas. se sitúa en el puesto 20.

Otros portales de medios de comunicación son: (en el lugar 15), El País(17),, Mundo Deportivo(30), El Nuevo Herald(31), BBC (32), Juventud Rebelde(40) y Sport(45) además de la ya mencionada plataforma Cubadebate (5).  Del total de los 50 sitios listados el 22% se corresponden a plataformas de noticias o diarios; 6% nacionales y  el 16% medios internacionales. Hasta aquí la lista de Alexa tiene pocas sorpresas y coincide con esa “guerra de titulares” en la que se ha convertido el uso del internet en Cuba.

Un reciente reporte de las cinco búsquedas más frecuentes en internet desde Cuba en el 2016 incluye: el Lamborghini Huracán; el reality show chileno “Volverías con tu ex” y la vida, la muerte y la resurrección de esa extraña realeza mexicana llamada Juan Gabriel; y casi cualquier cosa que se escriba “reguetón”, “reggae”, y hasta “regguaetone”.  (En 2016, el contenido que marcó la mayor tendencia en YouTube desde Cuba fue “Yomil& el Dany”).

Pero la sociedad cubana es mucho más sofisticada, dinámica, compleja y plural que esos titulares de prensa o esas búsquedas en la Red. La devastación de los huracanas en el Caribe   -y en Cuba en particular durante el 2017-   han posicionado sitios relacionados con la meteorología y el estudio del clima como el de la Noaa.goven un lugar 13  y los cincuenta primeros.

Se utilizan por igual otras redes sociales como: Twitter (en el lugar 23), Pinterest(26) y Instagram (27). Lo mismo ocurre con los conocidos portales de Amazon (21) y Microsoft(28). A pesar de la imposibilidad desde Cuba de participar en el comercio electrónico o realizar pagos con medios electrónicos.

Por ejemplo, me sorprende no aparezca el popular servicio de IMO. El cliente de mensajería instantánea más utilizado se corresponde al Messenger en el lugar 44. Uno de los mayores usos de la red por parte de los cubanos es mantener comunicaciones con familiares y amigos en el extranjero.

De acuerdo a nuestra experiencia y los datos disponibles, mayormente los usuarios cubanos a la red son hombres jóvenes, urbanos, con estudios universitarios o relacionados con las tecnologías, individuos con familiares o amigos en el extranjero, profesionales, directivos del sector estatal o académicos en universidades o centros de investigación; periodistas y artistas. Por último; y, más recientemente, usuarios relacionados con el emergente sector de trabajadores por cuenta propia. El servicio sigue siendo costoso, con limitaciones técnicas en cuanto a la conectividad y la velocidad y otras restricciones debidas al embargo y al retomado diferendo entre Cuba y los EE.UU. Aproximadamente solo el 32.5% de la población accede a una red, ya sea la internet o la intranet (red local).

Pero…¿Qué hay más allá de Google, Facebook, el Lamborghini Huracán, o el Dany…? ¿Qué hay más acá de esas búsquedas…?

Sorpresas te da, la red…

En el lugar doce encontramos el popular portal cubano: El cual coordina, promueve y desarrolla el intercambio de información relacionada con las tecnologías de las telecomunicaciones, la informática y el desarrollo de aplicaciones y programas.

Existen otros sitios listados por Alexa que denotan el uso final por parte de usuarios locales con objetivos más orientados al mundo de las tecnologías o el desarrollo de software; entre estos podemos relacionar portales como (en el lugar 35), uno de los mejores sitios a nivel mundial para la descarga de software o códigos, la conocida web de intercambio para programadoreso el portal de la propia Universidad de las Ciencias de la Información o la Informática de Cuba,  la reconocida UCI(41).

Todos estos sitios permite presumir existe una dinámica comunidad de profesionales, estudiantes, programadores y emprendedores que utilizan dichas herramientas y recursos en la Red. Más allá de los previsiblesintercambios en las redes sociales o la mensajería instantánea entre familiares y amigos.

Me sorprende que el sitio ocupe el lugar número 37, por encima de otros supuestamente más conocidos y populares, ofrece sin costo alguno 50 GB de almacenamiento en la Red además de la encriptación y la protección del tráfico y su contenido. Otros muchos portales y servicios almacenan sus propios contenidos en y desde allí lo ponen a disposición de usuarios o clientes completamente gratis. Sería interesante conocer cómo y para qué están utilizando los cubanos el sitio:  O las facilidades de y

Extraños en una lista… es una herramienta en línea que permite enlaces acortados de publicidad a páginas, blogs, redes sociales, etc… que le generan una comisión al propietario del sitio mediante una suscripciónpor cada visita al sitio huésped. Los pagos se hacen generalmente a través de PayPal,Payoneer o Payza.Hasta donde conozco no disponibles y/u operativos  en Cuba. está posicionada en el lugar 35. Resultaría útil conocer los mecanismos empleados para utilizar los enlaces acortados por usuarios nacionales; o mejor, estar al tanto como Adf.lyhace llegar sus comisiones a dichos usuarios.

Otros sitios asociados al desarrollo, intercambio de conocimiento  o herramientas relacionadas con programadores, desarrolladoreso usuarios con conocimiento técnicos son: (39), (42), (47) y  (49).

 La lectura y el análisis de la lista de Alexa explican que no solo Google y Facebook están presentes en el internet de Cuba. Existen otras expectativas y otros usos para dicha Red. Muchos de estos no forman parte de los titulares de prensa…Y es una pena que así sea

Publicado en Sin categoría | 6 comentarios



El servicio de mensajería multimedia o MMS (siglas del término en inglés Multimedia MessagingService) es un estándar de mensajería que le permite a los teléfonos móviles enviar y recibir contenidos multimedia, incorporando sonido, video o fotos.

La mensajería multimedia permite el envío de estos contenidos además a cuentas de correo electrónico, ampliando las posibilidades de la comunicación móvil, pudiendo publicar fotografías digitales o actuar en weblogs sin la mediación de una computadora.

El límite de cada mensaje multimedia suele estar entre los 100 o 300 KB, dependiendo de cada móvil, igual las tarifas las definen el propio operador o las características del terminal, no el protocolo.

Para activar el servicio de MMS, CUBACEL, el único proveedor de servicios móviles en Cuba, dispone de un servicio automático. Para configurar y acceder al servicio debes enviar un SMS al 4222. Con un texto que contenga los ocho primeros dígitos del IMEI del teléfono que desees configurar.

CUBACEL confirma entonces el SMS con un mensaje y envía la aplicación para instalar. Solo debes acepar e instalar la aplicación.

Al hacerlo recibes la siguiente pantalla con los detalles técnicos del servicio MMS.

Enviar mensajes sin adjuntos tiene un costo entre uno y dos centavos, los costos y los limites por los adjuntos multimedia no los he podido verificar.

Si es posible espero los comentarios de mis lectores, para determinar los límites en cuanto a la capacidad y los costos por el peso de los adjuntos.

El servicio es un poco más ralentizado que el SMS. Un mensaje sin adjuntos puede demorar hasta 10 y 30 minutos en ser recibido por el destinatario.

Publicado en Sin categoría | 2 comentarios

Low Latency Internet and Economic Growth: ASimultaneous Approach.

Low Latency Internet and Economic Growth: ASimultaneous Approach.


Given the quality of the available data on Internet access across several countries, itis necessary to evaluate alternative measures to assess the effect of Internet access oneconomic outcomes.The next research, of JochenLüdering, published august 2016, at hand builds up on an earlier paper, which introduced a novel measureof Internet quality. A logical consequence has been to introduce the new indicator(average latency for a country) into established models of economic growth.

The dataused in this analysis spans the period from 2008 to 2014 and covers 155 countries.

Thefindings largely confirm previous results, that Internet access is beneficial to economicgrowth and emphasize the appropriateness of technical measures of Internet qualityfor economic analysis.

Apart from providing insight into the quality dimension thesemeasures do not rely on survey data, but can be obtained directly requiring only alow level of investment, making the data collection process viable even for smallerinstitutions.


The preceding analysis shows that the direct measure of latency can be used as a proxy of Internetquality.

The estimation technique builds up on the methodology by Röller and Waverman (2001)and Koutroumpis (2009) to mitigate the potential for simultaneity.Using latency as a proxy for ICT quality make it possible to obtain information on the infrastructurequality on a variety of countries without relying on data collected by a country’s authorities.This increases the number of countries on which consistent information on Internet quality areavailable. Thus, the sample covers 155 countries compared to the subset of OECD countriesusually used in previous papers.

The evidence from the analysis confirms the strong effect of ICT infrastructure on economicdevelopment established in Koutroumpis (2009) and Czernich et al. (2011).

While these previousstudies have established that Internet usage is an important factor for growth, my contributionsfinds that it is also the quality of the infrastructure that matters. This implies that despite anarrowing digital divide in terms of users, the qualitative dimension is also important.



Röller, L.-H.and L. Waverman (2001). “Telecommunications Infrastructure and Economic Development:A Simultaneous Approach”. In: American Economic Review 91.4, pp. 909–923.

 Koutroumpis, P. (2009). “The economic impact of broadband on growth: A simultaneous approach”.In:TelecommunicationsPolicy33.9, pp. 471–485.

 Czernich, N., O. Falck, T. Kretschmer, and L. Woessmann (2011).“Broadband Infrastructure andEconomic Growth”. In: Economic Journal 121.552, pp. 505–532.

Publicado en Sin categoría | Deja un comentario

Digital technology is the representation of information in bits.



Digital technology is the representation of information in bits. This reduces the cost of storage, computation, and transmission of data. Research on digital economics examines whether and how digital technology changes economic activity. Understanding the effects of digital technology does not require fundamentally new economic theory. However, it requires a different emphasis. Studying digital economics starts with the question of “what is different?”. What is easier to do when information is represented by bits rather than atoms? Digital technology often means that costs that may constrain economic actions. Therefore, digital economics explores how standard economic models change as certain costs fall substantially and perhaps approach zero.

We emphasize how this shift in costs can be divided into five types:

  1. Lower search costs
  2. Lower replication costs
  3. Lower transportation costs
  4. Lower tracking costs
  5. Lower verification costs

Across a variety of fields, economists examine how digital technologies change economic activity. While these papers often have different perspectives and cite different literatures, a core theme is that digitization has reduced a number of specific economic costs. We have identified five such costs: Search, reproduction, transportation, tracking, and verification. These themes inform our understanding of the nature of digital economic activity, and of the interaction between digital and non-digital settings.


Asícomienza y finalizasuensayo DIGITAL ECONOMICS los profesoresAvi Goldfarb del Rotman School of Management de la University of Toronto y  Catherine Tucker del MIT Sloan School of Management.

Ambos académicos estudian el impacto de la digitalización en los costos. Identificándolos en cinco grandes grupos para poder cuantificar el impacto en cada uno de ellos en la economía del siglo XXI.

Este blog no parece el más adecuado para explicar cada uno de sus razonamientos y hallazgos, solo señalar el impacto de poder acceder a servicios y productos desde una PC conectada al internet en Chile –citemos un país cualquiera- a un proveedor en línea en Shanghái, -otra ciudad cualquiera-, afecta  costos y precios tanto de Chile como China y no solo en la relación costo/precio también en la búsqueda, duplicación, transportación, comercio y verificación. Los profesores explican el comportamiento de estos costos con la personalización de los mercados seleccionadas por los individuos ya estén estos en Chile o China.

La cualitativa mejora en la relación precio/calidad y sus implicaciones en la economía nacional o el comercio global. Incluso analizan el impacto en la privacidad de los consumidores, tasa de cambios y tipos de interés. Variables macroeconómicas y microeconómicas del comercio internacional.

Cuba necesariamente debería a corto plazo temporizar su mercado nacional a la economía digital. Ya se ha implementado el comercio B2B en el sector del turismo, transporte aeroportuario, servicios financieros, remesas de divisas desde el exterior, etc…Queda pendiente otros sectores de mayor alcance e impacto económico y/o social como el comercio (mayorista y minorista), el comercio exterior (importaciones y exportaciones), el transporte interno y los servicios profesionales.

Finalmente el papel de trabajo incluye una exhaustiva bibliografía sobre el tema que sobrepasa las cuarenta páginas, tanto de material impreso como en formato en bits.

Publicado en Sin categoría | Deja un comentario