DTP Data Transfer Project

Hoy, Google, Facebook, Microsoft y Twitter se unieron para anunciar una nueva iniciativa de estándares de datos llamada Data Transfer Project, diseñada como una nueva forma de mover datos entre plataformas. En una publicación de blog, Google describió el proyecto como una herramienta para permitir a los usuarios “transferir datos directamente de un servicio a otro, sin necesidad de descargarlo y volver a subirlo”.

La versión actual del sistema admite la transferencia de datos para fotos, correo, contactos, calendarios y tareas, tomando de API públicamente disponibles de Google, Microsoft, Twitter, Flickr, Instagram, Remember the Milk y SmugMug. Muchas de esas transferencias ya podrían lograrse por otros medios, pero los participantes esperan que el proyecto se convierta en una alternativa más robusta y flexible a las API convencionales.

El código existente para el proyecto está disponible en código abierto en   GitHub , junto con un  libro blanco  que describe su alcance. Gran parte de la base de código consiste en “adaptadores” que pueden traducir “API propietarias” en una transferencia interoperable, lo que hace que los datos de Instagram sean viables para Flickr y viceversa. Entre esos adaptadores, los ingenieros también han construido un sistema para encriptar los datos en tránsito, emitiendo claves secretas hacia adelante para cada transacción. En particular, ese sistema se centra en transferencias únicas en vez de la interoperabilidad continua habilitada por muchas API.

“El futuro de la portabilidad deberá ser más inclusivo, flexible y abierto”, se lee en el libro blanco. “Nuestra esperanza para este proyecto es que permitirá una conexión entre dos interfaces de producto orientadas al público para importar y exportar datos directamente”.

La mayor parte de la codificación hasta el momento ha sido realizada por ingenieros de Google y Microsoft, quienes durante mucho tiempo han estado jugando con la idea de un sistema de transferencia de datos más robusto. De acuerdo con Greg Fair, gerente de producto de Google Takeout, la idea surgió de una frustración con las opciones disponibles para administrar los datos después de su descarga. Sin una forma clara de importar esos mismos datos a un servicio diferente, las herramientas como Takeout solo solucionaban la mitad del problema.

“Cuando las personas tienen datos, quieren poder moverlos de un producto a otro y no pueden”, dice Fair. “Es un problema que realmente no podemos resolver solos”.

El proyecto fue concebido como un estándar de código abierto, y muchos de los ingenieros involucrados dicen que será necesario un cambio más amplio en la gobernanza si el estándar es exitoso. “A largo plazo, queremos que haya un consorcio de líderes de la industria, grupos de consumidores, grupos gubernamentales”, dice Fair. “Pero hasta que tengamos una masa crítica razonable, no es una conversación interesante”.

Este es un momento delicado para un proyecto de intercambio de datos. La API de Facebook estuvo en el centro del escándalo de Cambridge Analytica, y la industria todavía está  asumiendo las consecuencias de exactamente cuánto se debe confiar en los usuarios con sus propios datos. Google ha tenido problemas con su propio escándalo API, enfrentando protestas por el hecho de que las aplicaciones de correo electrónico de terceros no manejen correctamente los datos de los usuarios de Gmail. De alguna manera, el consorcio propuesto sería una forma de manejar ese riesgo, extendiendo la responsabilidad entre más grupos.

Aún así, el espectro de Cambridge Analytica pone un límite real a la cantidad de datos que las compañías están dispuestas a compartir. Cuando pregunté acerca de las implicaciones de privacidad de datos del nuevo proyecto, Facebook hizo hincapié en la importancia de mantener los controles de nivel de API.

 

 

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