Cybernetic Revolutionaries

 

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In Cybernetic Revolutionaries, Eden Medina tells us the history of two intersecting utopian visions, one political and one technological (Stafford Beer – Raul Espejo). The first was Chile’s experiment with peaceful socialist change under Salvador Allende; the second was the simultaneous attempt to build a computer system that would manage Chile’s economy.

Eden Medinais Associate Professor of Informatics and Computing and Adjunct Associate Professor of History at Indiana University, Bloomington. Medina received her Ph.D. in 2005 from MIT in the History and Social Study of Science and Technology.

She is the author of “Cybernetic Revolutionaries: Technology and Politics in Allende’s Chile” (MIT Press, 2011). The book tells the history of the Chilean Cybersyn Project, an early computer network designed to regulate Chile’s economic transition to socialism during the government of Salvador Allende. She uses the Cybersyn history to illustrate how political innovation can spur technological innovation, the ways that political projects shape the design, function, and use of computer systems, and how computers have been used historically to bring about structural changes in society.

Neither vision was fully realized–Allende’s government ended with a violent military coup; the system, known as “ProjectCybersyn”, was never completely implemented–but they hold lessons for today about the relationship between technology and politics. Drawing on extensive archival material and interviews, Medina examines the cybernetic system envisioned by the Chilean government–which was to feature holistic system design, decentralized management, human-computer interaction, a national telex network, near real-time control of the growing industrial sector, and modeling the behavior of dynamic systems.

She also describes, and documents with photographs, the network’s Star Trek-like operations room, which featured swivel chairs with armrest control panels, a wall of screens displaying data, and flashing red lights to indicate economic emergencies.

Studying project “Cybersyn” today helps us understand not only the technological ambitions of a government in the midst of political change but also the limitations of the Chilean revolution. This history further shows how human attempts to combine the political and the technological with the goal of creating a more just society can open new technological, intellectual, and political possibilities.

Technologies, Medina writes, are historical texts; when we read them we are reading history.

 

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El libro de Eden Medina, publicado en el 2011, resulta un texto más que contemporáneo. Al describir las difíciles relaciones de crear un sistema socio-tecnológico diseñado con el propósito de cambiar o modificar las existentes relaciones de poder.La meta de muchas sociedades contemporáneas del uso de las tecnologías de la información  (ICT) para provocar cambios estructurales en la sociedad.

Lo que más interesante me resulta es que las utopías políticas o tecnológicas chilenas descritas en CyberneticRevolutionariesa pesar de que nunca concluyeron si constituyóuno de los primeros intentos de combinar los ámbitos políticos con los tecnológicos teniendo como meta la creación de una sociedad más justa y equitativa desde ladistribución de la riqueza, el acceso al empleo o las prestaciones sociales, la libertad y los derechos del hombre, dicho “Proyecto Cybersyn”abrió nuevas posibilidadesen el debate ya seaen el ámbito político, intelectual, económico o tecnológico. Su lectura nos introduce en todos esos acontecimientos, en sus logros y fracasos.

A inicios de los setentas se iniciaba el auge de la conectividad a través de redes de computadoras con los servicios telefónicos. Internet daba sus primeros pasos. En 1972 se realizó la Primera demostración pública de ARPANET, una nueva red de comunicaciones financiada por la DARPA que funcionaba de forma distribuida sobre la red telefónica conmutada, de aquí nació la filosofía del proyecto “Internet”, la que se aplicó al sistema de redes interconectadas mediante los protocolos TCP e IP.

Es una historia similar pero vista desde el Cono Sur Americano. La historia del “Proyecto Cybersyn”es la versión de la interconectividad entre política y tecnología pero desdela visión del proyecto de la Unidad Nacional deSalvador Allende;es además,un recordatorio que las revoluciones sociales, tecnológicas e industriales y las ideas que las soportanno tienen un solo punto de origen. Son multidimensionales y multicausales, igual que sus metas o resultados.

Entre las ideas más sugerentesque nos narrala profesora Eden Medinaes laproposiciónde tener en cuenta la variable de la geopolítica y como ésta puede influir en los cambios tecnológicos al interior de sociedades que han sido polarizadas al ser campos de batallas durante la guerra fría con escasos recursos tecnológicos y/o financieros y por lo tanto estados incapaces de influir en la geopolítica internacional.

El proyecto expusopor igual la posibilidad de construir sofisticados sistemas con tecnologías más sencillas al enfocarsus metas en el “cómo” y “para qué”esa sociedad y sus individuos interactúan con dichas tecnologías y en los cambios dinámicos que esa propia interacción propicia.Finalmente en la correcta selección de tecnologías sustentables a largo plazo que  maximicen su impacto.

El libro se lee como una historia de las relaciones entre política y tecnología.

 

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Una respuesta a Cybernetic Revolutionaries

  1. huxley dijo:

    Under Salvador Allende’s socialist government, a project was under way called Project CyberSyn or Proyecto Synco, a room equipped to the fullest and latest technology that was connected to all industries in Chile to monitor and get statistics of every state of the Chilean economy that rendered its users omniscient in order to stabilize the nation, and before the coup came along, it had almost made its way into full performance.

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