Low Latency Internet and Economic Growth: ASimultaneous Approach.

Low Latency Internet and Economic Growth: ASimultaneous Approach.

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Given the quality of the available data on Internet access across several countries, itis necessary to evaluate alternative measures to assess the effect of Internet access oneconomic outcomes.The next research, of JochenLüdering, published august 2016, at hand builds up on an earlier paper, which introduced a novel measureof Internet quality. A logical consequence has been to introduce the new indicator(average latency for a country) into established models of economic growth.

The dataused in this analysis spans the period from 2008 to 2014 and covers 155 countries.

Thefindings largely confirm previous results, that Internet access is beneficial to economicgrowth and emphasize the appropriateness of technical measures of Internet qualityfor economic analysis.

Apart from providing insight into the quality dimension thesemeasures do not rely on survey data, but can be obtained directly requiring only alow level of investment, making the data collection process viable even for smallerinstitutions.

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The preceding analysis shows that the direct measure of latency can be used as a proxy of Internetquality.

The estimation technique builds up on the methodology by Röller and Waverman (2001)and Koutroumpis (2009) to mitigate the potential for simultaneity.Using latency as a proxy for ICT quality make it possible to obtain information on the infrastructurequality on a variety of countries without relying on data collected by a country’s authorities.This increases the number of countries on which consistent information on Internet quality areavailable. Thus, the sample covers 155 countries compared to the subset of OECD countriesusually used in previous papers.

The evidence from the analysis confirms the strong effect of ICT infrastructure on economicdevelopment established in Koutroumpis (2009) and Czernich et al. (2011).

While these previousstudies have established that Internet usage is an important factor for growth, my contributionsfinds that it is also the quality of the infrastructure that matters. This implies that despite anarrowing digital divide in terms of users, the qualitative dimension is also important.

 

Notes

Röller, L.-H.and L. Waverman (2001). “Telecommunications Infrastructure and Economic Development:A Simultaneous Approach”. In: American Economic Review 91.4, pp. 909–923.

 Koutroumpis, P. (2009). “The economic impact of broadband on growth: A simultaneous approach”.In:TelecommunicationsPolicy33.9, pp. 471–485.

 Czernich, N., O. Falck, T. Kretschmer, and L. Woessmann (2011).“Broadband Infrastructure andEconomic Growth”. In: Economic Journal 121.552, pp. 505–532.

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Digital technology is the representation of information in bits.

 

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Digital technology is the representation of information in bits. This reduces the cost of storage, computation, and transmission of data. Research on digital economics examines whether and how digital technology changes economic activity. Understanding the effects of digital technology does not require fundamentally new economic theory. However, it requires a different emphasis. Studying digital economics starts with the question of “what is different?”. What is easier to do when information is represented by bits rather than atoms? Digital technology often means that costs that may constrain economic actions. Therefore, digital economics explores how standard economic models change as certain costs fall substantially and perhaps approach zero.

We emphasize how this shift in costs can be divided into five types:

  1. Lower search costs
  2. Lower replication costs
  3. Lower transportation costs
  4. Lower tracking costs
  5. Lower verification costs

Across a variety of fields, economists examine how digital technologies change economic activity. While these papers often have different perspectives and cite different literatures, a core theme is that digitization has reduced a number of specific economic costs. We have identified five such costs: Search, reproduction, transportation, tracking, and verification. These themes inform our understanding of the nature of digital economic activity, and of the interaction between digital and non-digital settings.

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Asícomienza y finalizasuensayo DIGITAL ECONOMICS los profesoresAvi Goldfarb del Rotman School of Management de la University of Toronto y  Catherine Tucker del MIT Sloan School of Management.

Ambos académicos estudian el impacto de la digitalización en los costos. Identificándolos en cinco grandes grupos para poder cuantificar el impacto en cada uno de ellos en la economía del siglo XXI.

Este blog no parece el más adecuado para explicar cada uno de sus razonamientos y hallazgos, solo señalar el impacto de poder acceder a servicios y productos desde una PC conectada al internet en Chile –citemos un país cualquiera- a un proveedor en línea en Shanghái, -otra ciudad cualquiera-, afecta  costos y precios tanto de Chile como China y no solo en la relación costo/precio también en la búsqueda, duplicación, transportación, comercio y verificación. Los profesores explican el comportamiento de estos costos con la personalización de los mercados seleccionadas por los individuos ya estén estos en Chile o China.

La cualitativa mejora en la relación precio/calidad y sus implicaciones en la economía nacional o el comercio global. Incluso analizan el impacto en la privacidad de los consumidores, tasa de cambios y tipos de interés. Variables macroeconómicas y microeconómicas del comercio internacional.

Cuba necesariamente debería a corto plazo temporizar su mercado nacional a la economía digital. Ya se ha implementado el comercio B2B en el sector del turismo, transporte aeroportuario, servicios financieros, remesas de divisas desde el exterior, etc…Queda pendiente otros sectores de mayor alcance e impacto económico y/o social como el comercio (mayorista y minorista), el comercio exterior (importaciones y exportaciones), el transporte interno y los servicios profesionales.

Finalmente el papel de trabajo incluye una exhaustiva bibliografía sobre el tema que sobrepasa las cuarenta páginas, tanto de material impreso como en formato en bits.

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A nadie le gusta obtener cero en un examen.

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Nearshore Americas es una firma “offshore” de gestión del conocimiento y evaluadora de los mercados internacionales de las telecomunicaciones (ICT): reporta sobre el acceso a Internet, mercado laboral y profesional relacionado con las ICT, inversiones, gestión del conocimiento, etc.

Publica informes, reportes y noticias generalmente orientados a tercerosya sean estosempresas pequeñas, medianas o transnacionales, posibles inversores, organismos internacionales o gobiernos. Todas sus publicaciones están orientadas al mercado global de las telecomunicaciones. NearshoreAmericas publicó en el 2015un extenso y bien documentado reporte yanálisis sobre las ICT en Cuba. Bajounsugestivo y esperanzadortítulo: “Cuba Presents a Unique Value Proposition Within the Nearshore IT Market”: “Assessing Cuba appetite for ICT transformation”.

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Dos años después Kirk Laughlin -fundador y director gerencial de NearshoreAmericas–  después de divulgado el citado informe “del apetito cubano por las ICT” en una reciente entrada, el experto norteamericano nos narra su encuentro personal y profesional con la realidad nacional donde escribe sus valoraciones y expectativas cumplidas e incumplidas señaladas en el citado reporte de 2015, esta vez la entrada tiene otro sugestivo título:Stubborn and Paranoid: Cuba’sDeterminedEffort to Never Emerge as a NearshoreHub.

Leerel artículo de Kirk Laughlin es recorrer esperanzas y frustracionesde casitres años de relaciones diplomáticas entre Cuba y los EE.UU. Una visión de primera mano de esas mismas frustraciones y esperanzas para con el mercado e industria nacional de las telecomunicaciones y la informática.  Escribe Kirk:

Our group got very excited by the prospects of Cuba outsourcing when the door to the country was pried open by President Barack Obama nearly three years ago, and we followed up by committing to fresh research and analysis projects. We were a part of the applauding chorus, expecting many twists and turns but ultimately witnessing movement out of isolation and into real, durable engagement with the USA.

Hasta llegar asupropio aterrizaje forzoso,en un aplastante últimopárrafo:

(…) our primary role is to evaluate its readiness as a Nearshore IT/BPO location. On that score, Cuba registers a zero. As a vacation destination, the place still is spectacular. But aside for the wonderful people and the great experience of being in Cuba, the government itself is one huge, problematic impediment. For Nearshore locations, look elsewhere – there are far too many better options.

A nadie le gusta obtener cero en un examen.

La frustración de Kirk Laughlin se percibe sincera y hasta trágica, definitivamente una frustración realista. Conoce de primera mano que para la dinámica de las ICT perder dos años equivalea nuestros quince años de guerrasdecimonónicas por la independencia, igual número de vencedores y muchas, muchas víctimas. Frustraciones y postergaciones. Además Kirk tiene acceso privilegiado a los principales actores y gestores de políticas, a los clientes y empresarios, a los profesionales y a los diplomáticos tanto de Cuba y los EE.UU. Una información de primera mano. Aquel inicial informe resumíaesperanzas y mejores perspectivas, inclusive se sustentaba desde su título en el reconocido apetito cubano por la ICT, por la Internet, por las tecnologías, el conocimiento y la información:

Cuba is one of the world’s least developed telecommunications markets. The government reports Internet penetration of 26%, but fewer than 4% of Cubans have home Internet access. Yet changes are afoot. The Cuban government is currently undertaking steps to modernize the country’s ICT infrastructure by installing a fiber optic backbone that will reach out to over 20 cities and towns across the island.The Cuban government is set to be the primary mover of change in the short-term. The expansion of Wifi hotspots and price cuts for use of domestic intranet and mobile telephony will improve connectivity in 2015 and 2016. As investors gain confidence in the market a key change agent will be Cuba’s workforce.  This 65-page report by Nearshore Americas analyzes:

 

  • Cuba’s ICT infrastructure, where it lags behind that of other Latin American and Caribbean countries, and how recent changes in policy are affecting Internet connectivity.
  • Survey of Cuba’s workforce, including software programming strengths, hubs of talent in Havana and outside of the capital, and prospects for engaging the Cuban IT talent pool.
  • Analysis of IT modernization to 2018, including current technical problems, likely ICT partners, and the impact of normalizing relations with the United States.
  • Positioned for global services: Assessing Cuba’s capacity to develop capabilities to export software, and provide offshore outsourcing services.

AKirk Laughlin le bastó solo dos años para comprender lo que al dominicano General Máximo Gómez le tomó dos guerras de independencias y toda una vida: que los cubanos o no llegamos o nos pasamos.Pero la esperanza sigue latente. Algunos cubanos somos de los que “…nos pasamos…”por el simple hecho que no tenemos mejores opcionesque visionar que sí, que si es posible.  El propio apetito de Kirk lo intuye:

The unfortunate fact is, Cuba’s potential as a Nearshore IT hub is enormous, as we reported on multiple occasions. The talent pool, largely in software, is deep and hungry.

De las expresiones en los rostros, la concentraciónplena, el brillo en la mirada,  que reflejan los rostros de todos estos jóvenes con los que se concluye  está entrada, podemos concluir (junto a Kirk) que el hambre por las tecnologías y la internet, si es un hambre ancestral; y, con una nota de sobresaliente…

 

 

 

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ICT y Cuba. Informe ONEI 2017.

 

Algunas aclaraciones se hacen necesarias relacionadas con el nuevo informe publicado por  la Oficina Nacional de Estadísticas e Información, ONEI, en su Anuario 2016 para Cuba, el cual recoge los más recientes datos estadísticos de la economía, la sociedad, el empleo, los salarios, el turismo, etc… una mirada en números a la realidad en transición de Cuba.

El anuario 2016 se refiere en uno de sus capítulos a las tecnologías de la información y las comunicaciones, TIC, titulado “Tecnología  de la información y las comunicaciones. Edición 2016”.

En otras entradas nos hemos referido al anterior informe de la ONEI del año 2015. No obstante podemos reiterar algunos supuestos anteriores que igual aplican a la información recién publicada por la citada ONEI. Dicho informe desde su primera publicación en el 2012 tiene como objetivo: “conocer  aspectos específicos de las entidades que hacen uso de las Tecnologías de la Información y las Comunicaciones para comparar los resultados en años posteriores”.

Ya explicamos el alcance en cuanto a lo que se refiere como “entidades”, la propia ONEI mediante su metodología SIEM 9015,  lo define: “se informa por todas las entidades que cayeron dentro de la muestra del Censo de Automática y las TIC 2011. Estas entidades son las que respondieron sí (1) en la pregunta 2.1 del Censo de Automática y las TIC realizado en febrero de 2011”. En su introducción el informe aclara. “El universo de información que se brinda abarca las entidades especializadas y no especializadas que utilizan las tecnologías de la información y las comunicaciones”

 El  informe “Tecnología  de la información y las comunicaciones” no se refiere entonces a otras entidades que en el 2011 no respondieron afirmativamente a la pregunta 2.1 del Censo 2011. La ONEI no especifica si el modelo SIEM 9015 ha sido modificado o en su defecto actualizado para realizar las encuentras de años posteriores. En el más reciente publicado el 9015-04 explica: “Conocer aspectos específicos de las entidades que hacen uso de las Tecnologías de la Información y las Comunicaciones para comparar los resultados con los de años anteriores”.

Se infiere entonces que dichos informes sobre las ICT se refieren solo al muestreo de esas entidades.

Otros de los términos que puede sugerir algunas interpretaciones erradas es la que se refiere a lo que se considera “computadoras”, el propio documento SIEM 9015-04 de la ONEI lo define. “Se considera computadora a la configuración formada por el conjunto de procesador, monitor, ratón (mouse) y teclado. Se incluyen también los equipos portátiles como: laptop, tabletas, notebook, etc. No incluye lo equipos que tengan algunas habilidades de una computadora como los teléfonos móviles o las cajas registradoras electrónicas”.

 

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 Hechas estas precisiones podemos ir a las cifras, tal y como se pueden ver en la siguiente tabla que compara las variaciones del 2016 con respecto al 2015.

La tendencia continua en cuanto al número de computadoras existentes, las que se incrementaron en un 7.59%, de 1 071,6 millones a 1 152,9 millones. No se incluyen las computadoras en manos de particulares y hogares.

De ellas están conectadas a una red en el 2016 el 54,3, en comparación al 50,9% del 2015. Un ligero incremento con respecto al año 2013.

Igual se evidencia un claro retroceso en los dominios registrados bajo “.cu”.Con una disminución de 43 dominios menos que el año precedente.

En relación a las cifras más alentadoras del informe, podemos señalar la evidente tendencia al incremento de los usuarios a la telefonía móvil, con un incremento de 652,2 nuevos suscritores de servicios móviles, para un 18,9%.

La cobertura a la población dentro del territorio nacional que cubre la señal móvil alcanza el 85.3% para el 2016, igual que el 2015. Lo que genera una duda sobre la capacidad y el alcance de las nuevas estaciones desplegadas para el uso de la red 3G.  En el 2017 existen 879 estaciones de ellas 358 soportan servicios (3G)  lo que debería incrementar la cobertura más allá del 85,3% estancada en los últimos dos años.  

Tampoco si el punto crítico de equilibrio en cuanto a los suscriptores de la red móvil puede,  en un futuro a corto plazo, hacer caer los altos precios de las líneas SIM y los costos asociados a la mensajería, los datos y la voz de ETECSA. Una de las barreras a que sea posible que cada cubano cuente con una línea de telefonía móvil.

Suscribirse a una línea tiene un precio de 30,00 CUC; más de un salario y medio promedio mensual en Cuba según cifras de la propia ONEI.

Cuba tiene 4 103,7 millones de usuarios móviles.

Acceso a los teléfonos inteligentes -y a la INTERNET mediante redes WiFi- ha permitido que un acceso más universal a los servicios de las comunicaciones desde toda la Isla, desde las capitales provinciales a los pequeños municipios. Dicho acceso ha propiciado  una dinámica empresarial horizontal de nuevos y novedosos emprendimientos de pequeños y medianos negocios relacionados con la telefonía móvil, además generando ingresos y servicios de valor agregado que incorporaran nuevas tecnologías y una fuente extra de empleo a un buen número de cubanos con estudios y habilidades técnicas.

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Igual continúa la tendencia al incremento de los cubanos  al internet.

En el 2016 la cifra se incrementó en un 15,7%. Como consecuencia principalmente de la facilidad de acceso a los puntos WiFi Nauta. Aunque los precios continúan elevados han disminuido en más de 50% desde que se permitió el acceso a los nacionales a través del único proveedor ETECSA.

Algunos especialistas de la industria de las comunicaciones en Cuba tienen dificultades en comprender las sutilizas del acceso a las redes informáticas en y desde Cuba. Sin repetir acá mis salvedades metodológicas sobre dichas cifras el incremento de los cubanos que acceden a la Red, ya sea a la Red Cuba o al “internet global”,  es un hecho. Las cifras del explosivo número de usuarios cubanos a  la red social Facebook o los emprendedores que rentan habitaciones a través de Airbn, así lo confirman. Para comprender esas sutilezas tan propias de Cuba, los podemos remitir a la metodología del informe, a sus bases y definiciones legales y técnicas. Es insuficiente para una realidad tan dinámica y enclaustrada al mismo tiempo, pero es un buen primer paso. Pueden leer en el sitio de la ONEI.

Por último es de señalar que en dicha metodología SIEM 9015-03 y SIEM 9015-04  incluyen una serie de variables, datos e información que no se publican en el informe.

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Airbnb y Cuba, reporte 2017.

Las ganancias de los cubanos que alquilan habitaciones o sus casas o apartamentos a través de Airbnb totalizan unos 40 millones de dólares desde abril de 2015.

La compañía, que conecta a propietarios de viviendas con personas que buscan alojamientos turísticos publicó un reporte sobre Cuba y Airbnb. Cuba es uno de los países de mayor crecimiento en el portal de alojamientos. A pesar de las limitaciones con las remesas de las ganancias, pues los terceros involucrados han sido superados por el exponencial crecimiento de la demanda y la oferta disponible.

El portal Airbnb es uno de los ejemplos de portales de servicios en la red a la cual el mercado nacional de emprendedores y cuentapropistas han utilizado y beneficiado de un negocio global y de rápido crecimiento.

Oferta 22.000 alojamientos en 70 ciudades de Cuba.

 

La demanda de alojamiento en Cuba sigue creciendo y en lo que va de 2017 es el noveno país más popular en Airbnb para los turistas estadounidenses, por delante de Australia, Alemania y Holanda. Ahora está por observar el impacto de las restricciones de la nueva administración norteamericana en el flujo entre ambos países. En 2016 el 12% de los estadounidenses que viajó a Cuba se alojó en lugares que buscaron y rentaron mediante Airbnb.

Airbnb es -junto a Facebook-  una de las plataformas que mejor propicia el deshielo entre Cuba y los EE.UU, y la apertura de la INTERNET en Cuba.

“Por primera vez en décadas, algunos viajeros estadounidenses autorizados pudieron compartir el pan con anfitriones cubanos en las mesas de la cocina en toda la Isla”.

Se lee en el reporte de Airbnb. Miles de cubanos se han beneficiado directamente del acceso a una red de viajeros internacionales que proporciona el portal.

Los alojamientos promocionados en dicho portal alcanzan los ingresos de 40 millones de dólares estadounidenses.  13 000 de ellos ubicados en La Habana.

Por mes llegan como promedio unos 70.000 turistas a la Isla con alojamiento hallado por Airbnb. El precio por reserva es de 164 dólares y 2.700 dólares el promedio anual. Se alquilan como promedio 33 noches al año sus propiedades. La Habana tiene más alojamientos Airbnb que Austin, Houston, San Francisco, Boston, San Diego y Chicago.

Por otra parte el alojamiento de Airbnb es horizontal, los viajeros se alojan en viviendas cercanas a los barrios donde viven los nacionales, y por ello, propicia que esos ingresos circulen en los  barrios donde viven los cubanos y se distribuyen horizontalmente en una serie de otros negocios como paladares, cafeterias, entre otras.

Ver reporte Airbnb_CubaReport_2017

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Velocidades 3G ETECSA

En los primeros días del mes de junio, (entre el uno y el dos) se pudo realizar una prueba de velocidad y de “ping” con la nueva red móvil 3G de ETECSA. La prueba se realizó en todos los municipios de la capital cubana y a diferentes horas del día para tener en cuenta el posible tráfico de la red. Utilizando la aplicacion SpeedTest.

Los resultados se muestran en las siguientes fotografías.

La velocidad máxima de Descarga fue de 10.42 Mbps y la mínima de   .85 Mbps.

La velocidad máxima de Cargar fue 1.58 Mbps y la mínima fue de   .48 Mbps.

El “ping” se comportó en el rango entre los 127 ms y .91 ms.

En todos los casos, el servidor cliente local fue el identificad con el IP  200.13.146.169

 

@arcamachoX

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Ciberataques y la NSA

Un “llamado de atención” para los gobiernos y organizaciones coleccionistas de vulnerabilidades informáticas. Así calificó Microsoft al ciberataque masivo que comenzó el pasado viernes y ya dejó 200.000 afectados en al menos 150 países.

El gigante de la informática, además, responsabilizó a la Agencia Nacional de Seguridad estadounidense (NSA, por sus siglas en inglés) por lo sucedido.n  “Hemos  visto aparecer en WikiLeaks  vulnerabilidades almacenadas por la CIA, y ahora esta vulnerabilidad robada a la NSA ha afectado a clientes en todo el mundo”, señaló el principal asesor legal de Microsoft, Brad Smith. “El software malicioso WannaCrypt usado en el ataque fue extraído del software robado a la Agencia de Seguridad Nacional en Estados Unidos”, señala el ejecutivo. Asimismo, Smith reconoció la “responsabilidad” de Microsoft en la respuesta a esa “llamada de atención” que ha supuesto el ataque de WannaCry, que explota vulnerabilidades en el sistema operativo Windows descubiertas y “robadas” a la NSA.

El ejecutivo advirtió, en el blog oficial de la compañía tecnológica, que el “acopio” de vulnerabilidades informáticas por parte de los gobiernos se ha convertido en un “patrón emergente” que causa “daños generalizados” cuando la información se filtra.

Para el ejecutivo de Microsoft, el ciberataque representa un vínculo “imprevis to pero preocupante” entre las que consideró las dos amenazas más serias para la ciberseguridad: la actuación a nivelestatal y laactuación criminal organizada, según manifestó. Smith comparó el ataque del programa maligno WannaCry al robo de “armas convencionales” al ejército estadounidense para exigir a los gobiernos que cambien sus “métodos” y se adhieran a las “mismas normas” que rigen en el mundo físico.

En este sentido, recordó que el pasado febrero la compañía llamó a renovar la Convención Digital de Ginebra para que sea un requisito gubernamental “informar de las vulnerabilidades a los proveedores,en lugar de almacenarlas, venderlas o aprovecharlas”.

El ejecutivo de Microsoft urgió a una “acción colectiva” y al trabajo en común del sector tecnológico, los clientes y los gobiernos para generar una mayor protección frente a ciberataques.

La firma tecnológica tiene 3.500 ingenieros de seguridad en su plantilla.

“Hemos estado trabajando a destajo desde el viernes para ayudar a nuestros clientes afectados por el incidente”, aseguró el asesor legal, quien destacó los “pasos adicionales” tomados por Microsoft para asistir a sus usuarios con sistemas antiguos de la compañía.No obstante, matizó que el hecho de que tantos ordenadores fueran vulnerables al ataque dos meses después de que Microsoft lanzara el “parche” para el fallo demuestra que “no hay manera de que losclientes se protejan contra las amenazas a menos que actualicen sus sistemas”.

El ransomware WannaCry, que exige un pago en la moneda digital Bitcoin para recuperar el acceso a los ordenadores, ha golpeado a centros de salud en el Reino Unido, grandes empresas en Francia y España, la red ferroviaria en Alemania, organismos públicos en Rusia y universidades en China, entre otros.

Un experto informático no identificado del Reino Unido consiguió que el ciberataque quedara inhibido varias horas después de comenzar a causar estragos el viernes, pero advirtió de que nuevas versiones del malware se propagarán “con bastante probabilidad el lunes”.

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Legiones de idiotas…

 

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El último artículo que consigna De la estupidez a la locura (Lumen, 2016), el libro que Umberto Eco entregó a la imprenta poco antes de morir, está dedicado a explicar con paciencia a qué se refería el semiólogo italiano con aquella declaración de “las redes sociales le dan el derecho de hablar a legiones de idiotas” (imbecilli, en el original; necios, en la traducción de Lumen). Aislada de su contexto, la observación sufrió toda clase de malinterpretaciones que atribuían a Eco un desplante elitista y desató la ira de no pocos usuarios de las redes sociales, pero también tuvo una inmensa fortuna entre los misántropos, algunos perezosos analistas de medios y los sujetos convencidos de que si bien la estupidez en internet podía considerarse incalculable al menos no los incluía a ellos.

Para Eco, las reacciones en caliente, las noticias falsas y las afirmaciones sin sustento estaban alcanzando una atención superior a la que tenían las opiniones mesuradas, el periodismo profesional y las apreciaciones de los expertos. Lo preocupante era la falta de filtros, subrayaba el escritor: al poner a todos los comentaristas en un mismo escaparate, Twitter o Facebook daban al necio una audiencia similar a la de cualquier premio Nobel. Puestas así las cosas, no era difícil advertir, en un extremo, cierto tufo antidemocrático, como tampoco lo era, en el otro, dictaminar sin mayores evidencias un estado de estupidez colectiva, que había encontrado en internet un medio idóneo para expandirse.

La sucesión con tan pocos meses de distancia del Brexit, el plebiscito colombiano y las elecciones estadounidenses hizo que la expresión “legiones de idiotas” identificara también a individuos que podían tomar decisiones políticas acorde a los temores del doctor Stockmann, aquel personaje de Un enemigo del pueblo, de Henrik Ibsen: “¿Quién forma la mayoría en cualquier país? ¡Creo que tendremos que estar todos de acuerdo en que los tontos están en abrumadora y terrible mayoría en todo el mundo! Pero en nombre de Dios ¡no puede ser justo que los tontos gobiernen a los sabios!”

El recurso de atribuir a las legiones de idiotas toda clase de acciones perjudiciales y gustos abominables –y vincular, aun simbólicamente, el triunfo de Trump con el éxito de los youtubers, el clickbait, los linchamientos en redes y las polémicas insustanciales– tiene a bien completar el pensamiento complotista, uno de los vicios de las últimas décadas al que Eco ha dedicado también una especial atención en su libro. La idea de la conspiración ordena el caos lo mismo que el convencimiento de que los imbéciles se han apoderado de los medios. Si el síndrome del complot “sustituye los accidentes y las casualidades de la historia con un diseño obviamente malvado y siempre oculto” la invasión de los idiotas aclara de modo satisfactorio cómo es que las masas colaboran en detrimento de sí mismas. Ahí donde las teorías de la conspiración fracasan (en el reducido número de personas que necesitan organizarse para llevarlas a cabo) la de la estupidez generalizada triunfa: no importa cuántos idiotas estén trabajando en ello, por definición son los suficientes y siempre dan en el blanco.

La amplia zona gris de comportamientos que pueden ser considerados dignos de un cretino establece un vínculo entre los desaciertos políticos de todos los tamaños y cualquier cosa que nos cause vergüenza ajena. La imbecilidad puede ilustrarse con las nuevas tecnologías, los libros más vendidos, las peticiones extravagantes de Change.org o la popularidad de Kim Kardashian, cuyo nombre, según entiendo, ha servido con los años como un mantra para explicar casi cualquier calamidad social. Es en la aparente contundencia de sus ejemplos y en la facilidad con que pueden encontrarse donde la idea de la idiotez generalizada muestra lo lejos que está de ser un diagnóstico útil.

En “Por qué hay personas inteligentes que dan crédito a cosas estúpidas”, un capítulo de su libro Mala ciencia (Paidós, 2012), Ben Goldacre explica que, dada la compulsión humana por interpretarlo todo, resulta común encontrar pautas en situaciones donde no las hay y llegar a conclusiones erróneas basadas en la observación simple y el sentido común. Es decir, hay ilusiones cognitivas, similares a las ilusiones ópticas, de las que solo podemos librarnos gracias a metodologías especialmente diseñadas para evitarlas. Así, la validez de muchas apreciaciones no depende de la estupidez o inteligencia de quienes las enuncian. Incluso los tipos más agudos de internet están haciendo en estos momentos pequeñas contribuciones al apocalipsis.

Bioy Casares escribió famosamente: “El mundo atribuye sus infortunios a las conspiraciones y maquinaciones de grandes malvados. Entiendo que subestima la estupidez”, pero habría que empezar a pensar en la estupidez como en algo que caracteriza a ciertas acciones y comentarios más que como la condición compartida por una cantidad inadmisible de personas a las que les hemos entregado la democracia. Quizás eso ayude a analizar las miserias políticas con algo más que desprecio elitista por las “masas”.


Por Eduardo H Soza.
 Campeche, 1979) es músico del dueto Doble Vida, autor del libro ¿Escribes o trabajas? (FETA, 2004) y, hasta donde se sabe, un horror de ser humano.
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¿Qué es Coworking?

Un movimiento global basado en un concepto sencillo. Profesionales de diferentes sectores, autónomos, emprendedores y empresarios comparten el mismo espacio físico o virtual para trabajar en sus propios proyectos.

Pero el coworking no solo es compartir gastos y romper con el aislamiento, también se trata de pertenecer a una comunidad de individuos que están abiertos a intercambiar ideas, proyectos, conocimiento, y lo más importante, están dispuestos a colaborar. Desde el año 2012, más de 400 espacios de coworking están a pleno rendimiento en Europa. Y en menos de 5 años, el total de los espacios de coworking ha alcanzado la cifra total de las incubadoras y centros de innovación que están operando en Europa.

Los espacios de coworking están brotando por todo el planeta, es un movimiento global que está cambiando el modo de trabajar y la forma de interactuar en los espacios de trabajo. Los espacios de coworking son un reflejo de la aparición de nuevos modelos y nuevas expectativas en el mundo de los negocios y en la sociedad en general, del concepto mismo de empleo, trabajo y salario.

El número de espacios de coworking en todo el mundo casi se duplica cada año, acercándose ya a más de 1,500 sitios a nivel mundial. En toda Europa, las instituciones públicas y las empresas están empezando a considerar el coworking como fuente de inspiración para poner en práctica nuevos enfoques de trabajo, innovación y colaboración.

El coworking (cotrabajo) es una forma de trabajo que permite a profesionales independientes, emprendedores, gestores de capital de riesgo, empresas de diferentes sectores compartir un mismo espacio de trabajo, puede ser tanto físico como virtual; desarrollar proyectos personales y conjuntos.

Proporciona relaciones estables entre profesionales de diferentes sectores que pueden desembocar en relaciones cliente-proveedor. En todo caso es frecuente que se genere un sentimiento de pertenencia a una comunidad, más allá de las vinculaciones efectivas.

Los centros de coworking, destinados principalmente a profesionales de Internet, diseñadores, programadores, escritores, periodistas, etc., proporcionan, generalmente, un escritorio individual, acceso a Internet y otros servicios. Con decenas de espacios ubicados en países como Estados Unidos, Reino Unido, Francia, España, Alemania, Australia, Argentina, México, entre otros, este tipo lugares es utilizado por profesionales nómadas que viajan por todo el mundo y llevan consigo sólo ordenadores portátiles para llevar a cabo su labor. Las incubadoras de empresas y los centros de negocios no parecen encajar en el modelo coworking, ya que a menudo no fomentan la vida social, en colaboración, ni las prácticas de gestión cercanas a las de una cooperativa, incluida una atención especial en la comunidad.

El coworking ofrece una solución para el problema de aislamiento que supone para muchos trabajadores independientes, o incluso microempresas, la experiencia del trabajo en casa.

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Desnudando a Google (+Descargar libro).

Cuando realizas una encuesta a nivel mundial sobre las preferencias de los recién graduados universitarios sobre opciones para obtener un empleo, el 80% mencionan entre sus máximas aspiraciones a:  Google.

No es de extrañar, la visión que tenemos de la multinacional norteamericana es la una empresa líder a nivel global, con el mayor número por metro cuadrado de mujeres y hombres hermosos e inteligentes, un ambiente donde se combina y se cambia el mundo con el poder de la mente y los algoritmos (como no lo ha hecho ninguna otra empresa en la historia de la humanidad),  comidas y bebidas gratis confeccionadas por chefs de clase mundial, salarios que rondan la media de los 15 mil dólares norteamericanos mensuales (+beneficios) y por si todo esto fuera poco la magia que casi la totalidad de sus servicios resultan gratis para el usuario final: correo, buscador, mapas, códigos de programación, sistemas operativos y aplicaciones para móviles, etc..

Se puede desear más o  menos.

Pero, ¿Qué es Google? ¿Qué es Alphabet Inc.?

Como para casi todo en la vida existen dos respuestas. Cero. Uno. Podemos seleccionar entre la opción benigna o la maligna.

Hoy me voy con la maligna. Cuestión de lecturas dialécticas, ya que acabo de leer “Desnudando a Google” escrito por Alejandro Suárez Sánchez-Ocaña. Lo acabo de leer de un tirón, y he quedado hipnotizado, asustado y entristecido.

Pero todo en la vida sucede, como en un bolero. Dentro de un par de horas cuando observas a las chicas que laboran allí tomando helados de pistacho y cerezas o necesitas buscar un restaurante para almorzar en una ciudad que no conoces o una bibliografía para un artículo o un trozo de código en Java para tu aplicación, terminaras por la opción benigna.

Aunque no se puede pasar por alto el hecho que la mayor parte de los usuarios desconocen las interioridades de la empresa creada por Brin y Page.

Una simple pregunta, ¿sabes como Google obtiene sus ingresos?  Ingresos que la hacen ser una de las multinacionales de mayor cotización en bolsa, con los mejores indicadores de ingresos/rentabilidad. Cuando en teoria la mayor parte de sus servicios resultan  libres y  gratis. Qué modelos de negocios hay detrás del gigante de Mountain View. ¿Qué esconde el colorido arco iris de Google?

Para ensayar una respuesta  – o muchas respuestas posibles-  les recomiendo la lectura de “Desnudando a Google”. En sus siete capítulos pueden encontrar algunas respuestas…y otras muchas respuestas.

Nace un imperio

Welcome to the jungle

Enemigos íntimos

Lo tuyo es lo mío, lo mío también

El mundo contra mí

Las empresas cool no pagan impuestos

Solo los que tiene algo que ocultar quieren privacidad.

Desnudando a Google – Alejandro Suarez Sanchez-Ocana

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